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Delitos por una condición (status offenses)

Los delitos por una condición,   conocidos como “status offenses” en inglés, son hechos que solamente son punibles cuando los comete un menor de edad. Incluyen restricciones que afectan a los menores para que sean más propensos a asistir a la escuela, regresar a sus hogares a una hora segura o prevenir el uso de nicotina, alcohol o drogas y la adicción a estas sustancias. Los menores acusados de un delito que resulta de una condición:

  • Tienen el mismo derecho al debido proceso que un menor acusado de un delito común.
  • Tienen antecedentes formales como menores, si el tribunal decide durante la fase de adjudicación (de culpabilidad o inocencia) que el joven cometió un delito como resultado de una condición. En algunos casos, este tipo de antecedentes se puede eliminar de los archivos de los tribunales cuando el menor cumple la mayoría de edad según el estado.
  • Posiblemente el tribunal les asigne un factor de riesgo. En otras palabras, una vez que el menor es declarado culpable de un delito que resulta de una condición, si se presenta ante un tribunal acusado de otro delito del mismo tipo o de un delito común, es posible que el factor de riesgo que implica ser un reincidente justifique un castigo más estricto en el segundo caso.

Castigos

 

Cuando un tribunal de menores decide que un joven es culpable de un delito por una condición, se le pueden aplicar varios castigos:

  • Se le puede otorgar una sentencia en suspenso. Esto significa que no tendrá supervisión probatoria formal y no existirá un fallo formal del delito que resulta de una condición, siempre y cuando el menor no cometa otro delito durante un período de tiempo determinado.
  • Es posible que el menor pueda seguir viviendo en su casa con libertad probatoria. El período de libertad probatoria, por lo general, depende de las comparecencias previas o de la gravedad del delito en cuestión.
  • Se puede disponer (según la naturaleza del delito) la voluntad de los padres del joven para mantenerlo en casa o que el joven sea internado en una escuela estatal durante un período.

Ley sobre Justicia Juvenil y Prevención de la Delincuencia (Juvenile Justice and Delinquency Prevention Act)

 

En la actualidad, los tribunales se concentran más en iniciar acciones judiciales contra los miembros de las pandillas violentas que contra los menores de edad que cometen delitos que resultan de una condición. En 1974, con la aprobación de la Ley Sobre Justicia Juvenil y Prevención de la Delincuencia (Juvenile Justice and Delinquency Prevention Act), el Congreso de los Estados Unidos aportó más uniformidad y sensatez a la forma en que se tratan los casos de menores que cometen delitos que resultan de una condición.

Los objetivos de esta ley incluyen:

  • Desalentar el encarcelamiento de los menores luego de las audiencias de adjudicación, incluso en los casos en que los tribunales los declaran culpables del delito.
  • Garantizar que los menores que tengan derecho a permanecer bajo la jurisdicción del tribunal de menores no sean encarcelados con adultos.
  • Controlar cuidadosamente que las minorías juveniles no representen una cantidad desproporcionada de los detenidos, en comparación con la población local.
  • Crear la Oficina de Justicia Juvenil y Prevención de la Delincuencia (Office of Juvenile Justice and Delinquency Prevention), que realiza investigaciones y brinda entrenamiento y financiación para los programas de prevención de delincuencia juvenil tanto estatales como locales.

Todos los estados, territorios y el Distrito de Columbia deben cumplir estas disposiciones.

Solicitud para el niño con necesidad de supervisión (Child in Need of Supervision Petition)

 

Tanto la policía, como un funcionario escolar o uno de los padres pueden presentar ante un tribunal una solicitud de supervisión para ayudar a un menor que incurre repetidamente en uno o más de los siguientes delitos:

  • Huir de su hogar.
  • Negarse a obedecer un toque de queda o actuar con violencia o irrespetuosamente con sus padres o tutores legales.
  • Faltar a la escuela con frecuencia.
  • Consumir alcohol.
  • Vagabundear en áreas prohibidas por la ley.

El menor acusado y sus padres deben firmar la solicitud en presencia de un funcionario de libertad probatoria. Este funcionario tiene la responsabilidad de ayudar a la familia a tratar el comportamiento inapropiado.

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