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Acerca de DWI (conducción en estado de intoxicación)

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Todos los estados de los Estados Unidos tienen leyes estrictas sobre el hecho de conducir un automóvil, camión o cualquier otro vehículo bajo los efectos de alcohol, drogas, medicamentos con receta o de venta libre. Según sus siglas conocidas en inglés, la terminología común de estas infracciones incluye:

  • DUI - Conducir bajo los efectos de alcohol o drogas
  • DWI - Conducir en estado de intoxicación
  • OUI - Conducir bajo los efectos de alcohol o drogas
  • OMVI – Conducir un vehículo motorizado en estado de intoxicación

Prueba de alcoholemia en el lugar, alcoholímetro, análisis de sangre y orina

Por lo general, una prueba de alcoholemia en el lugar es la primera herramienta que un agente de policía utiliza para evaluar el nivel de intoxicación del conductor. El objetivo de la prueba es determinar si una persona ha sufrido una disminución en su capacidad física o motora. Si se determina que el conductor de un automóvil se encuentra con la capacidad disminuida, con frecuencia se le requerirá que se someta a pruebas químicas. Estas pruebas se realizan para determinar el nivel de alcohol en la sangre (BAC, por sus siglas en inglés) e incluyen el uso de un alcoholímetro y el análisis de sangre u orina.

Consentimiento implícito

El consentimiento implícito sigue la lógica de que el privilegio de conducir un vehículo por la carretera concede el derecho a los agentes de policía de someter a pruebas a aquellos sospechados de estar conduciendo bajo los efectos de alcohol o drogas. En muchos estados, negar el consentimiento puede traer aparejadas penas obligatorias, como la suspensión del registro por un período de hasta un año, o penas más rigurosas si la persona es condenada por conducir bajo los efectos de alcohol o drogas.

La combinación de medicamentos con el alcohol y la conducción

La combinación de ciertos medicamentos con el alcohol aumenta el riesgo de accidentes. Sólo los sedantes y tranquilizantes pueden disminuir la capacidad para conducir, y si se combinan con el alcohol, pueden disminuirla aún más. Por ejemplo, bajas dosis de “flurazepam”, un sedante hipnótico recetado para tratar el insomnio, pueden disminuir la destreza del conductor para maniobrar. El efecto de este medicamento puede acrecentarse incluso con una pequeña dosis de alcohol consumida la mañana siguiente. La capacidad para conducir puede verse disminuida por otros medicamentos, como la codeína, que se receta para aliviar el dolor de moderado a severo. Al combinarse con el alcohol, los efectos adversos de dichos medicamentos se exacerban sobre la destreza para conducir de una persona, como sucede con algunos antidepresivos, la mayoría de los antihistamínicos, ciertos medicamentos cardiovasculares y algunos medicamentos antipsicóticos.

Tolerancia al alcohol

Realizar una acción determinada reiteradamente en relación con el consumo de alcohol puede llegar a desarrollar una forma de adaptación llamada tolerancia “aprendida” o “conductual”. La tolerancia aprendida puede reducir los efectos producidos por el alcohol que generalmente acompañan la realización de esa acción determinada. Sin embargo, cuando las condiciones cambian o sucede algo inesperado, la tolerancia adquirida para realizar esa acción puede quedar invalidada.

Estas conclusiones pueden aplicarse a las acciones realizadas en el acto de conducir y beber. Un conductor que ha desarrollado la tolerancia conductual a conducir un automóvil familiar por una ruta determinada bajo circunstancias habituales, puede conducir sin provocar un accidente, a pesar de haber consumido alcohol. Sin embargo, al toparse con un entorno nuevo, como por ejemplo un desvío o una situación inesperada, como una bicicleta que se cruza de repente por delante del automóvil, este mismo conductor correría el mismo riesgo de provocar un accidente que un conductor principiante con el mismo nivel de alcohol en la sangre, debido a la falta de oportunidades de aprender previamente estas situaciones inesperadas.

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