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Workers' CompensationEn cada estado, las legislaturas han promulgado legislación de compensación de trabajadores, diseñada para ser el proceso principal para la recuperación de daños monetarios por las pérdidas causadas por lesiones sufridas en el trabajo. El proceso de compensación de trabajadores es visto como un tipo de compensación. Todos los programas de compensación de trabajadores establecen montos fijos en dólares que se deben pagar, en base al tipo y gravedad de la lesión. Debido a que los montos en dólares son fijos, los empleadores no tienen que temer un juicio grande en un juicio por lesiones personales. Para los trabajadores, el proceso para buscar y obtener beneficios es simplificado. Un empleado no tiene que contratar a un abogado (aunque el empleado puede querer que un abogado maneje la reclamación de compensación de trabajadores), pero simplemente puede completar y presentar la solicitud de beneficios a su empleador. No hay necesidad de pagar a un abogado para reunir pruebas, realizar declaraciones o preparar y presentar alegatos.

El Proceso de Compensación a los Trabajadores

Como regla general, su empleador puede comprar una póliza de seguro de compensación de trabajadores, o puede optar por autoasegurarse (pagar los costos de una reclamación de los ingresos de la empresa). La mayoría de los empleadores optan por obtener un seguro de compensación de trabajadores.

Cuando usted ha sido lastimado en el trabajo, debe reportar su lesión a su empleador dentro de un cierto número de días (normalmente 30-45 días). Una vez notificado, su empleador le informará a la junta de compensación de trabajadores estatales, así como a la compañía de seguros de compensación de trabajadores. Si no hay duda o disputa sobre si su lesión estaba relacionada con el trabajo, debe comenzar a recibir beneficios casi inmediatamente.

Su empleador o la compañía de seguros, sin embargo, puede requerir que usted vaya a ver a un médico. Esto no le impedirá buscar atención médica de su propio médico. El médico puede estar de acuerdo en que la lesión está relacionada con el trabajo y que necesita tiempo libre para recuperarse. Por otro lado, el médico puede concluir que su lesión no fue causada por su trabajo, o que su lesión no es lo suficientemente grave como para evitar que usted trabaje.

Si la compañía de seguros rechaza su reclamación, puede presentar una apelación ante la junta de compensación de trabajadores del estado. Dependiendo del estado, también puede haber otros medios de apelación, si la junta de compensación de trabajadores estatales niega su reclamo.

Los Tipos de Lesiones Cubiertos por la Compensación de Trabajadores

Los tipos específicos de lesiones para las cuales los beneficios están disponibles bajo las leyes estatales de compensación de trabajadores varían de estado a estado. Como regla general, sin embargo, los estados distinguen entre discapacidad temporal y permanente, y entre discapacidad parcial y total. Los tipos de lesiones para las cuales la compensación está generalmente disponible incluyen:

  • Pérdidas serias y catastróficas, como huesos rotos, amputación o pérdida de miembros, parálisis, lesión cerebral traumática o lesión de la médula espinal, quemaduras y cicatrices o desfiguración permanente
  • Lesiones por esfuerzo o movimiento repetitivo, como el síndrome del túnel carpiano, lesión nerviosa, ligamento, tendón y lesión muscular
  • Lesión en las articulaciones y tejidos conectivos, desde traumatismo de pie, tobillo, pierna y cadera a mano, brazo y lesión
  • Enfermedades profesionales, como mesotelioma, silicosis, cáncer y enfermedades del corazón
  • Problemas de salud mental, incluyendo depresión, estrés y ansiedad