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Compensación para trabajadores lesionados

Las leyes de compensación para trabajadores tienen el objetivo de garantizar que los empleados que se lesionan o quedan incapacitados en el trabajo reciban una compensación en dinero fija, sin necesidad de entablar un juicio. Estas leyes también brindan beneficios a los dependientes de los trabajadores que mueren debido a accidentes o enfermedades relacionados con el trabajo. Algunas leyes también rotegen a los empleadores y a los compañeros de trabajo limitando el monto que un empleado lesionado puede
obtener de un empleador y eliminando la responsabilidad legal de los compañeros de trabajo en la mayoría de los accidentes. Las leyes estatales de compensación para trabajadores establecen estas disposiciones para la mayoría de los empleos. Las leyes federales se limitan a los empleados federales o a los trabajadores que participan en algún área importante del comercio interestatal.

La Ley Federal de Compensación para Trabajadores (Federal Employment Compensation Act) ofrece compensación para trabajadores a empleados federales no militares. Incluye las estipulaciones
estándar de la mayoría de las leyes de compensación para trabajadores. La
compensación se otorga sólo por incapacidad o muerte producida mientras el empleado realizaba sus tareas, pero no si fue ocasionada deliberadamente por el empleado o mientras éste se encontraba en estado de intoxicación. La ley cubre los gastos médicos ocasionados por la incapacidad y puede requerir que el empleado sea nuevamente entrenado para el trabajo. Un empleado incapacitado recibe dos tercios de su salario mensual normal durante el período de incapacidad y puede recibir una suma mayor en caso de sufrir lesiones físicas permanentes o tener dependientes. La ley brinda compensación para los familiares sobrevivientes de los empleados que mueren. La Oficina de Programas de Indemnizaciones a Trabajadores (Office of Workers’ Compensation Programs) es la encargada de aplicar esta ley.

Aunque no es una ley de compensación laboral, la Ley Federal sobre Responsabilidad de los Empleadores (Federal Employment Liability Act) estipula que las compañías ferroviarias que realizan actividades comerciales interestatales son responsables por las lesiones que sufran sus empleados, si existe negligencia por parte de éstas.

De la misma manera, la Ley sobre la Marina Mercante, también conocida como la Ley Jones (Merchant Marine Act o Jones Act), brinda a los trabajadores marítimos protección contra la negligencia del
empleador.

El Congreso aprobó la Ley de Seguro de Compensación para Trabajadores Marítimos y Portuarios (Longshore and Harbor Workers’ Compensation Act) para brindar compensación a determinados trabajadores de empleadores marítimos privados. La Oficina de Programas de Indemnizaciones a Trabajadores se encarga de aplicar esta ley.

La Ley de Beneficios por Neumoconiosis (Black Lung Benefits Act) brinda compensación para los mineros que sufren la enfermedad del “pulmón negro” (neumoconiosis).
La ley exige a los operadores de minas responsables que se encarguen de los pagos por incapacidad y crea un fondo, administrado por el Secretario de Trabajo, que brinda pagos por incapacidad cuando se desconoce quién es el operador de la mina o si éste no puede pagar. La Oficina de Programas de
Indemnizaciones a Trabajadores regula la aplicación de esta ley.

El contenido de esta página fue desarrollado junto con el Instituto de Información Legal de la Facultad de Derecho de Cornell.