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¿Qué constituye la competencia desleal?

Unfair CompetitionLa competencia desleal ocurre cuando individuos o empresas del mismo mercado no pueden competir en igualdad de condiciones debido a ciertos actos ilícitos de una de las partes, por lo general una práctica comercial engañosa o desleal. En general, el término “competencia desleal” se refiere a situaciones en las que las acciones de un competidor están diseñadas o tienen el efecto de confundir a los consumidores en cuanto al origen del producto. Las cuestiones relacionadas con los monopolios ilegales, la colusión o los actos de restricción del comercio normalmente no se consideran competencia desleal, sino que se incluyen en el tema general de la competencia.

Las leyes que rigen la competencia desleal

Las acciones legales que afirman que la competencia desleal puede basarse en la violación de la ley, o pueden presentarse como reclamaciones de derecho común. Gran parte de la ley de competencia desleal se rige por la ley estatal, pero la ley federal Lanham también proporciona a las empresas protección contra ciertas prácticas comerciales engañosas o injustas.

Bajo la Ley Lanham, que originalmente fue diseñada para proporcionar remedios para la infracción de marca, un negocio que sufre un daño económico puede tomar medidas legales para recuperar por las pérdidas causadas por:

  • Uso no autorizado de una marca registrada – Cualquier uso de una marca registrada sin el permiso del propietario es una violación de la Ley Lanham.
  • Dilución de una marca de fábrica o de comercio-Esta disposición permite a los propietarios de una marca conocida limitar el uso de la marca, incluso en situaciones donde no hay riesgo de confusión, si el uso de la marca "diluir" la fuerza de la famosa marca.
  • Publicidad falsa: esta parte de la Ley Lanham prohíbe el uso de declaraciones falsas, inexactas o engañosas en cualquier forma de publicidad del producto, de tal manera que los consumidores estén confundidos en cuanto a los hechos o tengan una percepción incorrecta de los hechos.
  • Violación del comercio: una de las maniobras comunes de un competidor es copiar la apariencia física de un producto exitoso, con la esperanza de que los consumidores no sepan la diferencia y comprarán el producto falsificado. A menudo, los competidores utilizarán empaques engañosamente similares, con esquemas de color e imágenes similares. Esta práctica se conoce como violación de vestimenta de comercio, y es una violación de la Ley Lanham.