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La ley colaborativa es un proceso usado casi exclusivamente en casos de divorcio para permitir a las partes resolver asuntos legales sin ir a los tribunales.

Collaborative LawEn el enfoque colaborativo, cada una de las partes mantiene su propio abogado, pero al principio están de acuerdo en tratar de resolver todas las diferencias sin la intervención del tribunal. Por consiguiente, las partes no necesitan programar las conferencias previas al juicio y no necesitan preparar y argumentar mociones sobre descubrimientos, pruebas u otros asuntos. De hecho, en la mayoría de las jurisdicciones, si las partes en un proceso de divorcio colaborativo no pueden resolver todos los asuntos y deben pedir al tribunal que intervenga, las partes deben despedir a los abogados que participaron en el proceso de colaboración y retener nuevos abogados.

Uno de los desarrollos más efectivos del proceso colaborativo ha sido la inclusión de expertos en la determinación de temas tales como manutención de hijos, pensión alimenticia, custodia y visitación, y asentamientos de propiedad. En un divorcio colaborativo, es común que las partes traigan a un terapeuta familiar para aconsejarles acerca de los mejores arreglos de custodia y visitación, o recurrir a un especialista financiero para ayudarles a dividir equitativamente las deudas y los activos conyugales.

La división de deudas y bienes después de un divorcio

En los Estados Unidos, existen dos enfoques legales básicos para la distribución de bienes después del divorcio: distribución equitativa y leyes de propiedad comunitaria. Actualmente, 11 estados tienen leyes que otorgan a los cónyuges derechos de propiedad de la comunidad: Alaska, California, Arizona, Wisconsin, Washington, Texas, Nevada, Nuevo México, Luisiana y Puerto Rico.

Distribución equitativa

En los estados que conceden una distribución equitativa, los tribunales intentan dividir equitativamente todas las propiedades maritales (o equitativamente). Sin embargo, una distribución equitativa no significa necesariamente una distribución equitativa. El tribunal típicamente verá una amplia gama de factores para determinar cuánto marital de la deuda y la propiedad de cada parte debe recibir, incluyendo:

  • la edad, la salud y la estación de vida de las partes
  • la capacidad de ingresos de ambas partes
  • la duración del matrimonio
  • el trabajo / ocupación de cada partido
  • habilidades profesionales de cada parte
  • la potencial empleabilidad de cada parte
  • la contribución de cada parte al estado matrimonial
  • si cualquiera de las partes participó en conductas perjudiciales para el matrimonio

Propiedad de la comunidad

En los estados de propiedad de la comunidad, los activos y las deudas suelen identificarse como propiedad separada y como propiedad de la comunidad. La propiedad separada incluye todos los bienes propiedad antes del matrimonio, y puede incluir herencias o regalos personales. Cualquier otra propiedad obtenida durante el curso del matrimonio es propiedad de la comunidad. Al disolverse el matrimonio, toda propiedad separada pertenece a la parte que la trajo al matrimonio. Todos los bienes de la comunidad se dividen habitualmente por igual entre las partes. Si hay bienes que no pueden ser divididos por igual – tierra, recuerdos, etc. – el tribunal puede vender esos activos y dividir los ingresos, o puede desarrollar un plan que proporcione a ambas partes una cantidad igual de efectivo y activos combinados.