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Derecho de defensa del consumidor

La responsabilidad del producto es la responsabilidad que tiene cualquiera de las partes a lo largo de la cadena de fabricación de un producto en relación a los daños causados por el producto. Entre las partes responsables se encuentran los fabricantes del producto y los proveedores de éste. Los productos defectuosos que causan daño al consumidor del producto o a quien el producto haya sido prestado u otorgado son el objeto de los juicios por responsabilidad del producto. Son tres los tipos de defectos del producto que crean responsabilidad para los fabricantes y proveedores: defectos de diseño, defectos de fabricación y defectos de marketing.

Aunque la ley del limón es muy conocida y utilizada para la protección de los compradores de automóviles, puede incluir también otros productos como computadoras o televisores. La ley del limón es un área del derecho de defensa del consumidor que le permite al comprador de un automóvil devolver el automóvil nuevo defectuoso al fabricante. Si un fabricante de automóviles se niega a aceptar el automóvil devuelto, la persona puede intentar resolver el asunto iniciando una demanda.

Informes crediticios

Cada estado, junto con el Distrito de Columbia, tiene una ley del limón. Las leyes del limón establecen una norma para los casos en que el fabricante debe readquirir o reemplazar los vehículos. Las leyes del limón contienen requisitos de elegibilidad, requisitos de aviso, y además exponen los recursos específicos con los que cuenta el consumidor para obtener una recuperación en una acción legal contra el fabricante en caso de que no pueda lograrse que el vehículo se ajuste a la garantía luego de intentar su reparación una cantidad razonable de veces. Es importante que conozca sus derechos y responsabilidades.

Si usted es víctima de un fraude, es fundamental que se comunique con su departamento de policía local lo antes posible. También debe consultar a un abogado que se especialice en leyes de fraude.

La responsabilidad del producto se refiere a la responsabilidad que tiene cualquiera de las partes a lo largo de la cadena de fabricación de cualquier producto en relación a los daños causados por ese producto. Esto incluye al fabricante de las partes componentes (en un extremo de la cadena), al fabricante de ensamblaje, al mayorista y al dueño de la tienda minorista (en el otro extremo de la cadena). Los productos defectuosos que causan daño al consumidor del producto o a quien el producto haya sido prestado u otorgado son el objeto de las demandas legales por responsabilidad del producto. Si bien los productos generalmente se consideran bienes personales tangibles, la responsabilidad del producto ha ampliado la definición para incluir bienes intangibles (gas), naturales (mascotas), inmuebles (casa) y escritos (cartas de navegación).

Las demandas por responsabilidad del producto pueden basarse en negligencia, responsabilidad objetiva o incumplimiento de garantía de la aptitud de un producto para un uso particular según la jurisdicción en la que se entable la demanda. Muchos estados han promulgado leyes integrales de responsabilidad del producto. Estas disposiciones legales pueden ser tan diferentes que el Departamento de Comercio de los Estados Unidos ha promulgado una Ley modelo uniforme de responsabilidad del producto (MUPLA, Model Uniform Products Liability Act) para uso voluntario de los estados. No existe una ley federal de responsabilidad del producto.

People Over Profits, patrocinado por la American Association for Justice (Asociación Estadounidense de Justicia), está comprometido en la lucha contra el ataque bien organizado y financiado que se hace al sistema de justicia civil y en la protección de los derechos civiles estadounidenses y del juicio por jurados.

En cualquier jurisdicción la persona debe probar que el producto es defectuoso. Son tres los tipos de defectos del producto que crean responsabilidad para los fabricantes y proveedores: defectos de diseño, defectos de fabricación y defectos de marketing. Los defectos de diseño son intrínsecos; existen antes de fabricar el producto. Si bien el producto puede cumplir con el objetivo para el que fue diseñado, su uso puede ser irrazonablemente peligroso debido a una falla en el diseño. Por otro lado, los defectos de fabricación ocurren durante la construcción o fabricación del producto. En este caso, sólo unos pocos productos de una gran cantidad de productos del mismo tipo resultan defectuosos. Los defectos de marketing se relacionan con instrucciones incorrectas y la omisión de advertir a los consumidores sobre los peligros latentes del producto.

Generalmente, la responsabilidad del producto se considera un delito de responsabilidad objetiva. El acto ilícito de responsabilidad objetiva no depende del grado de descuido por parte del demandado. En términos de responsabilidad del producto, el edemandado es responsable cuando se demuestra que el producto es defectuoso. Es irrelevante si el fabricante o el proveedor tuvieron especial cuidado; si existe un defecto en el producto que causa daño alguno, el fabricante o el proveedor serán responsables por ello.

La ley de responsabilidad del producto se encuentra principalmente en el derecho consuetudinario o common law (derecho estatal elaborado judicialmente) y en el Código Uniforme de Comercio. El artículo 2 del Código Uniforme de Comercio trata de la venta de mercancías y ha sido adoptado por la mayoría de los estados. En éste, las secciones más importantes sobre la responsabilidad del producto son las garantías implícitas y explícitas de comerciabilidad en la venta de mercancías: §§ 2-314 y 2-315. La responsabilidad del producto deriva principalmente del derecho de daños.

Cortesía de Cornell Law School