Read in English

Investigación, arresto y procesamiento

The Criminal Justice SystemAntes de que una persona pueda ser juzgada y condenada por un delito, debe haber una detención legal y se deben presentar cargos. A pesar de que un oficial de policía puede observar personalmente la conducción de actividades ilegales mientras está intoxicado y otras violaciones de tránsito suelen verse de primera mano-en la mayoría de los casos, los agentes de la ley actúan sobre la base de la información recibida del público. Como regla general, antes de realizar una búsqueda de propiedad o persona, un agente de policía debe ser testigo de una actividad ilegal, tener una creencia razonable de que la persona tiene (o está) cometiendo un acto ilegal o tiene una orden de registro válida. A menudo, un oficial de policía no puede hacer una detención sin una orden de arresto válida y obligatoria. Para ser válido, la orden debe ser firmada por un juez imparcial y debe indicar el apoyo fáctico y legal para la detención.

Después de que una persona es arrestada, él o ella está reservada, lo que normalmente incluye ser fotografiado, tomado las huellas dactilares y requerido para producir información personal.

Adjudicación de una acusación penal

La primera comparecencia del acusado después de la detención debe tener lugar dentro de las horas siguientes a la detención (la cantidad de tiempo varía según el estado).

En la primera audiencia, el tribunal también decidirá si el acusado tiene el derecho a ser puesto en libertad o primero debe pagar la fianza. Si se requiere fianza, el tribunal fijará el monto, basado en una serie de factores, incluyendo:

  • La gravedad del crimen
  • La probabilidad de que el acusado huya
  • Antecedentes penales previos

Si el acusado no tiene abogado, el tribunal designará un abogado para representar al acusado.

La audiencia siguiente se conoce como “examen preliminar / audiencia”. En esta audiencia, el juez examinará las pruebas proporcionadas por la fiscalía y determinará si un delito ha sido cometido y hay evidencia que apoya la afirmación de que la El acusado cometió el crimen. Algunos estados requieren que la evidencia sea sometida a un gran jurado, y que el gran jurado emita una acusación (una acusación formal) antes del juicio puede proceder. Sin embargo, en la mayoría de los estados, el fiscal puede presentar los documentos apropiados para avanzar con la adjudicación, basándose en las conclusiones de la audiencia preliminar.

Una vez que el gran jurado ha emitido una acusación, o si el fiscal ha decidido seguir adelante, el tribunal celebrará una audiencia para determinar si se fijará la fianza, y cuánto será.

Dependiendo de la ofensa, el acusado puede entonces necesitar ser procesado. En una comparecencia, el acusado aparece en el tribunal, escucha una lectura de todos los cargos, y tiene la oportunidad de entrar en un plea-culpable, no culpable o no concurso. El acusado puede renunciar al derecho a ser procesado. La acusación también puede ser innecesaria por delitos menores.

Aunque la Constitución de los Estados Unidos garantiza el derecho a juicio por jurado, el acusado puede entablar una negociación en cualquier momento. La mayoría de los casos penales son despedidos o resueltos por la negociación del plea antes del juicio.

Juicio

En el juicio, la acusación debe probar la culpabilidad del acusado más allá de una duda razonable. El acusado tiene el derecho de confrontar a cualquier testigo contra él o ella, y puede obligarlos a testificar ante el tribunal. Además, la Constitución de los Estados Unidos permite a un acusado abstenerse de declarar en su contra.

En el juicio, las partes sólo pueden presentar pruebas que sean pertinentes y no perjudiciales, incluyendo fotografías, cartas y testimonios orales. Debido a las preocupaciones sobre el carácter perjudicial de ciertas pruebas, el tribunal suele celebrar audiencias antes del juicio sobre la admisibilidad de la evidencia, de modo que la determinación de la admisibilidad no se produce después de que el jurado ya ha visto o escuchado la evidencia.

Durante el juicio, el jurado hará todas las determinaciones de los hechos en disputa. El juez proporcionará al jurado instrucciones sobre las leyes, y tomará todas las decisiones relativas a cualquier asunto legal, incluyendo la admisibilidad de la evidencia. Si el jurado devuelve un veredicto no culpable, el acusado abandona el sistema de justicia penal y no puede ser juzgado de nuevo por el mismo delito.

Condena

Algunos jueces solicitan informes previos a la sentencia de los oficiales de libertad condicional. Estos documentos ayudan a familiarizar a los jueces con la historia social del condenado, cualquier explicación legítima para el comportamiento del acusado e información sobre la actividad delictiva anterior.

Aunque algunos delitos requieren sentencias obligatorias, los jueces conservan cierta discrecionalidad en la sentencia. Las personas condenadas tienen el derecho de presentar su testimonio durante la etapa de sentencia del juicio.

Una vez que un juez ha decidido una o más sentencias, él o ella decide si las impone simultáneamente o consecutivamente. Algunos delincuentes por primera vez y aquellos que cometen menores delitos pueden ser elegibles para la libertad condicional, que es la suspensión de una pena de cárcel que luego permite que el acusado regrese a la comunidad con o sin supervisión.

Para obtener información adicional, consulte nuestra página sobre sentencia.

Apelaciones

En un caso penal, el acusado o la acusación sólo pueden apelar lo que se considera errores de ley. Ninguna de las partes puede apelar un malentendido o interpretación errónea de los hechos por el jurado. Debido a que los hechos no pueden ser apelados, los tribunales de apelación no tienen jurados, sino sólo jueces o grupos de jueces. Las bases típicas de apelación incluyen presuntos errores en cuanto a la admisibilidad o exclusión de pruebas, así como instrucciones al jurado sobre la ley.

Castigo

A pesar de que muchos acusados apelar sus convicciones, casi todo el mundo está encarcelado durante todo el tiempo que están apelando.

Los delincuentes condenados por lo general son asignados a las instalaciones de acuerdo con la naturaleza de sus crímenes y antecedentes penales en general. Siempre que sea posible, se mantienen cerca de la familia.

Cuando un preso está cumpliendo una condena de una manera agradable, él o ella puede ser elegible para libertad condicional. La libertad condicional es cuando un recluso es puesto en libertad condicional de la cárcel pero no de la custodia legal.