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La fuente de la ley de educación

Aunque existe un Secretario de Educación a nivel de gabinete y un Departamento de Educación federal, la operación real de las escuelas públicas en los Estados Unidos es una responsabilidad estatal. El gobierno federal proporciona algunos fondos a los estados, pero aproximadamente el 90% de los dólares necesarios para dirigir las escuelas públicas provienen de los ingresos estatales y locales. Los fondos aportados por el gobierno federal suelen ser dirigidos a las escuelas donde son más necesarios y pueden hacer lo mejor.

La función de la mayor parte de la legislación federal que rige la educación y las escuelas ha sido asegurar un acceso justo y equitativo a las oportunidades educativas. Ejemplos incluyen:

  • Título VII de la Ley de Derechos Civiles de 1964, que protege los derechos de los estudiantes por motivos de raza u origen étnico
  • Título IX de las Enmiendas a la Educación de 1972, que establece un trato igualitario basado en el género
  • Sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973, que protege los derechos de los estudiantes con discapacidades

El derecho de dirigir la educación de su hijo

Bajo las leyes americanas, un padre puede elegir enviar a un niño a una escuela pública o privada. Los estados tienen la autoridad para regular las escuelas privadas, pero el poder es algo limitado, ya que la mayoría de las escuelas privadas tienen afiliaciones religiosas, y los estados tienen que tener cuidado de restringir la libertad de religión. Debido a que la mayoría de la financiación para la educación pública proviene de los ingresos fiscales, ha habido una serie de casos que abordaron cuestiones relacionadas con la financiación pública de las escuelas privadas, así como el derecho de los padres cuyos hijos asisten a escuelas privadas a negarse a pagar impuestos para apoyar a las escuelas públicas.

Programas de Educación Especial

La Ley federal de Educación de Incapacidades, vinculante para todos los estados, establece un programa para evaluar las necesidades especiales de un niño y para el desarrollo de un programa de educación individualizado (IEP). La mayoría de los estados tienen sus propios estatutos que reflejan la Ley de Educación de Discapacidades, y que otorgan derechos específicos a los padres de los estudiantes de educación especial, incluyendo el derecho a inspeccionar los registros escolares.