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¿Qué es una marca?

TrademarksUna marca comercial es un símbolo, imagen, palabra o frase que un vendedor o fabricante utiliza para distinguir un producto o servicio de aquel de un competidor. Técnicamente, las marcas utilizadas para identificar servicios específicos se conocen como marcas de servicio, pero son tratadas de la misma manera que las marcas bajo la ley. En ciertas situaciones, la protección de marcas puede incluir más que sólo los símbolos o frases asociadas con un producto, pero puede incluir cosas como color o forma. Para obtener la protección de la marca registrada, debe presentar una solicitud ante la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos.

Solicitud de marca

El registro de marcas se rige por una ley federal conocida como la Ley Lanham. Para obtener la protección de la marca registrada, debe presentar una solicitud ante la Oficina de Patentes y Marcas Registradas. Como parte de la solicitud, debe mostrar cómo ha utilizado la marca en el comercio o que planea utilizar la marca en el futuro. No puede registrar una marca que no planea usar, simplemente para evitar que otros la utilicen.

Su examinador examinará su solicitud de marca registrada. Si se aprueba, se publicará en el Boletín Oficial de Marcas, para que todas las partes potencialmente interesadas puedan ser notificadas y, si procede, presentar una objeción. La Oficina de Patentes y Marcas también tiene un proceso de apelación si su solicitud es rechazada.

Evitar la probabilidad de confusión

El objetivo principal del derecho de marcas es proteger la buena voluntad de un negocio minimizando o evitando el riesgo de confusión con productos o servicios similares. A tal fin, las marcas de fábrica o de comercio tienen generalmente un alcance limitado a los tipos de productos que el propietario de la marca comercial vende, fabrica o comercializa. Por ejemplo, el titular de una marca comercial que vende electrodomésticos de cocina probablemente no tendrá una demanda de infracción contra alguien que utilice una marca similar para vender lanchas rápidas, ya que hay poca o ninguna probabilidad de que el público esperara que las mercancías fueran de la misma fuente.

Los Requisitos para Obtener la Protección de Marcas

Como regla general, para calificar para la protección de marca, una marca debe ser distintiva, es decir, debe haber una manera en que la marca puede ser utilizada para identificar el origen de los bienes o servicios. Una marca puede cumplir la prueba de registro si es “inherentemente distinta”, o si la parte que solicita protección de marca ha tomado medidas para darle a la marca un “significado secundario”, de modo que se asocie comúnmente con un producto o servicio específico.

Se considera que ciertos tipos de marcas son inherentemente distintos y, en general, se les da un alto grado de protección. Una marca “arbitraria o fantasiosa”, es decir, una que no tiene ninguna asociación lógica o racional con el producto subyacente, es típicamente el tipo más fuerte de marca.

  • Una marca de fantasía es una que simplemente se compone, la palabra o término no existe aparte del producto. Los ejemplos incluyen Polaroid o Zagnut.
  • Una marca arbitraria implica el uso de una palabra común, cuyo significado no tiene relación con el producto o servicio. Algunos ejemplos son Apple Records o Sun Microsystems

Las marcas “sugestivas” implican una característica o califican de los bienes o servicios. Ejemplos incluyen Greyhound, 7-Eleven (que sugiere las horas de operación) o Blu-ray. Se suele considerar que una marca sugestiva es inherentemente distinta.

Las denominadas marcas “descriptivas” son aquellas que hacen exactamente eso: describir el producto de alguna manera, como función, olor, color, dimensiones o ingredientes. Ejemplos como All Bran, World Book Encyclopedias o Vision Center. No se considera que una marca descriptiva sea intrínsecamente distinta, ya que sólo describe el bien o servicio, y podría utilizarse para describir todos los bienes o servicios similares. En consecuencia, para que un término descriptivo sea elegible para la marca, debe haber adquirido un “significado secundario”. En otras palabras, debido a la publicidad o al éxito del producto, el público consumidor asocia la marca con una fuente específica. El Club, el dispositivo antirrobo para vehículos de motor, es un ejemplo clásico de un término descriptivo (el producto se parece a un club de billy) que adquirió el significado secundario a través de marketing y publicidad extensa. Factores que la Oficina de Marcas y los tribunales normalmente consideran para establecer un significado secundario incluyen:

  • La cantidad y forma de publicidad
  • El volumen de ventas
  • La longitud y el modo de uso de la marca
  • Los resultados de las encuestas de consumidores sobre el reconocimiento de la marca

Una marca “genérica” es una marca que se utiliza para describir todos los productos o servicios similares. Normalmente, una marca genérica no tiene derecho a ninguna protección. Una marca que califica para protección de marca puede perder esa protección si la marca viene a ser utilizada genéricamente para describir todos los productos similares. Productos como Kleenex, Xerox y Rollerblade son (o fueron) marcas registradas originalmente. Para evitar esta pérdida de marca, la mayoría de los propietarios de marcas de fábrica indicarán específicamente en el producto que es una marca registrada.

Remedios por Violación de Marcas

Si su marca registrada fue infringida, usted puede solicitar una medida cautelar, donde el tribunal emite una orden de que todo uso infractor de su marca de inmediato cesa y desista. También puede perseguir daños monetarios, incluyendo los beneficios de la parte infractora, las pérdidas económicas que ha sufrido, y los costos de presentar su demanda.