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Child SupportDespués de un divorcio, cuando hay niños menores involucrados, uno de los padres obtiene derechos y obligaciones como el padre con custodia y el otro padre asume los deberes y privilegios como el padre sin custodia. En la mayoría de los casos, el padre sin custodia asumirá una obligación de manutención de los hijos, el requisito de proporcionar un pago regular al padre con custodia para cubrir parte de los gastos cotidianos del niño, incluyendo alimentos, alojamiento y otras necesidades básicas.

Cómo se determina la manutención de los hijos

La manutención de los hijos puede determinarse de dos maneras. Las partes pueden acordar una cantidad y pueden especificar que la cantidad sea pagada por un cierto período de tiempo… hasta que el niño tenga 18 años o hasta que el niño se gradúe de la escuela secundaria, por ejemplo. Alternativamente, las partes pueden tener manutención de niños determinada mediante la aplicación de directrices estatales, que factor en los ingresos de ambos padres. Si los padres están de acuerdo con una cantidad y el tribunal determina que el monto acordado no es en el mejor interés del niño o refleja coerción, coacción o poder de negociación desigual, el tribunal puede ordenar que la pensión alimenticia se calcule bajo el estado fórmula.

La manutención de los hijos se ordena normalmente sólo para los hijos biológicos. Un tercero (alguien que no sea el padre) puede buscar y obtener manutención si ninguno de los padres biológicos tiene custodia y el niño está bajo el cuidado de esa persona. Mientras que todos los estados basan el cálculo en parte en los ingresos respectivos de las partes, hay una serie de otros factores que pueden entrar en juego, como

  • La edad o las necesidades de salud del niño
  • Cualquier requisito educativo especial
  • El nivel de vida al que el niño estaba acostumbrado

Los tribunales también pueden ordenar que los padres sin custodia paguen una parte de las primas del seguro médico o dental, gastos escolares religiosos o privados y actividades especiales, incluyendo campamentos y lecciones.

Cómo se paga la manutención de los hijos

Algunos estados automáticamente introducen una orden de retención para cualquier persona que debe manutención de los hijos, de manera que la cantidad requerida sea retirada del salario de una persona y enviada directamente a la agencia de distribución de manutención infantil. Otros permiten a las partes celebrar acuerdos más informales.

Aplicación de manutención de menores

La falta de pago de manutención de menores ordenada por la corte se considera desacato al tribunal, sometiéndolo a una amplia gama de penas, desde la vinculación de salarios o declaraciones de impuestos, hasta el encarcelamiento o la incautación de bienes personales. Bajo la ley federal, los empleadores pueden ser obligados a retener los salarios para pagar los atrasos de manutención de los hijos, y pueden enfrentar penalizaciones sustanciales por no hacerlo. Además, cada estado ha adoptado la Uniform Interstate Family Support Act, que otorga a los tribunales estatales el poder de recolectar o modificar los pagos de manutención de menores.

Modificación de manutención de menores

En principio, cualquiera de las partes en una orden de manutención de menores puede solicitar al tribunal que modifique un pago de manutención de menores. La realidad, sin embargo, es que los tribunales son reacios a cambiar las obligaciones de manutención infantil sin mostrar que el cambio en las circunstancias es bastante permanente.