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Matrimonio

Cuando dos personas contraen matrimonio, están acordando una relación legalmente vinculante, en gran parte establecida por las leyes estatales. Esas leyes pueden variar, pero, por lo general, un matrimonio legal requiere que los contrayentes tengan la edad legal para contraer matrimonio (dieciocho años en la mayoría de los estados), que obtengan la licencia y que se lleve a cabo una ceremonia (civil o religiosa) con testigos, presidida por un oficial público autorizado. Algunos estados pueden requerir análisis de san gre para detectar enfermedades venéreas antes de emitir la licencia. En los casos en que los contrayentes estuvieron casados previamente, debe establecerse que los matrimonios anteriores no existen legalmente. La mayoría de los estados requieren un período de espera entre el momento en que se emite la licencia y la ceremonia de matrimonio, lo cual le concede a los contrayentes la oportunidad de reafirmar su decisión o de cambiar de opinión. Comúnmente, este período oscila entre 1 a 5 días.

Todos los estados prohíben el matrimonio entre una persona y su hermano/a, medio hermano/a, padre/madre, abuelo/a, tía/o, nieto/a o sobrino/a. Sólo 20 estados y el Distrito de Columbia permiten el matrimonio legal entre primos hermanos. 24 estados prohíben terminantemente el matrimonio entre primos hermanos y seis estados lo permiten sólo en situaciones en las que, debido a cuestiones genéticas, los contrayentes no pueden reproducirse o superan la edad de reproducción. Los estados que permiten el matrimonio entre primos hermanos pueden solicitarle a los contrayentes que se asesoren en cuestiones genéticas.

Los beneficios del matrimonio legal

El hecho de estar casado legalmente concede derechos y beneficios que mejoran y protegen a los cónyuges. Estos beneficios pueden incluir hacer una declaracion de ingresos e impuestos juntos, solicitar beneficios del gobierno como los del Seguro Social y Medicare, además de los beneficios para empleados como el del seguro medico familiar y la ausencia medica familiar.

Otros tipos de matrimonio

Matrimonio consensual (conocido como Common Law en inglés)

Un matrimonio consensual es reconocido legalmente como un matrimonio sin ceremonia o licencia. No es simplemente una consecuencia de que dos personas vivan juntas por cierta cantidad de años. Un matrimonio consensual implica lo siguiente:

  • Vivir juntos durante un determinado período de tiempo
  • Usar el mismo apellido, presentar la declaración conjunta de impuestos, refiriéndose uno al otro como marido y mujer
  • La intención de matrimonio (ceremonia y/o licencia)

Si el matrimonio se establece como un matrimonio consensual, se goza de los mismos derechos que en el caso de un matrimonio común. Para anular o disolver un matrimonio consensual, los cónyuges deben atravesar los procedimientos legales de divorcio.

El matrimonio consensual está reconocido en los siguientes estados:

  • Alabama
  • Colorado
  • Distrito de Columbia
  • Georgia (si se creó antes del 1/1/97)
  • Idaho (si se creó antes del 1/1/96)
  • Iowa
  • Kansas
  • Montana
  • New Hampshire (sólo por motivos de herencia)
  • Ohio (si se creó antes del 10/10/91)
  • Oklahoma
  • Pennsylvania
  • Rhode Island
  • South Carolina
  • Texas
  • Utah

Matrimonio entre personas del mismo sexo

Los matrimonios entre personas del mismo sexo, también llamados matrimonios homosexuales, ocurren cuando dos personas del mismo sexo se casan entre sí. También se los denomina matrimonios civiles o uniones civiles. Actualmente, la mayoría de los estados no reconocen los matrimonios entre personas del mismo sexo, lo cual se ha vuelto un asunto complicado a nivel estatal y federal. Sólo los estados de Massachusetts, California, Connecticut y Vermont reconocen el matrimonio entre personas del mismo sexo o alguna forma de este tipo de unión. En los estados que no reconocen este tipo de matrimonio, se han promulgado algunas leyes, principalmente municipales, bajo el nombre de sociedad doméstica, que ofrecen derechos limitados. Algunos de los beneficios que concede la sociedad doméstica son:

  • El derecho a participar en un plan de seguro familiar
  • El derecho a tomar una ausencia sin pago por enfermedad o muerte del cónyuge
  • El derecho de visitas a su pareja mientras esté en un hospital o una prision

La Ley de Defensa del Matrimonio:

La Ley de Defensa al Matrimonio, aprovada en 1996, permite que cada estado decida si reconocerá las uniones de parejas del mismo sexo quienes son casadas legalmente en otros estados. La ley prohibe al gobierno federal tratar, por cualquier motívo, a las relaciones de parejas del mismo sexo como si fueran matrimonios.

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