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La mediación como alternativa al litigio

MediationA menudo, cuando realmente necesita resolver una disputa con un vecino, empleado o miembro de la familia, el proceso legal sólo empeora las cosas. La mediación es una forma efectiva de resolución alternativa de disputas, lo que le permite trabajar cooperativamente para encontrar un resultado mutuamente beneficioso. Algunos estados exigen la mediación en ciertas circunstancias, pero generalmente es un proceso voluntario.

La diferencia entre mediación y arbitraje

La principal diferencia entre la mediación y el arbitraje se relaciona con el papel que los mediadores y los árbitros asumen. Un árbitro funciona como un juez, tomando testimonio, evaluando la evidencia y tomando una decisión. Por el contrario, un mediador es un facilitador, un intermediario entre las partes. El objetivo del mediador es ayudar a las partes a trabajar juntos para identificar e implementar una solución que funcione para todos. Debido a que el resultado no depende de los hechos o argumentos legales, el mediador típicamente no considera evidencia física ni toma testimonio de testigos. Sólo participarán las partes en la mediación.

Los beneficios de la mediación

El proceso de mediación ofrece muchos beneficios sobre litigios, incluyendo:

  • Mayor participación en el resultado – Las partes en la mediación pueden proponer cualquier resultado, y también pueden rechazar cualquier propuesta de la otra parte. No tienen que depender de un tercero (el tribunal o el juez) para determinar el resultado.
  • Las disputas pueden resolverse más rápidamente, con menos gastos. Con la mediación, no hay necesidad de participar en descubrimientos costosos, como deposiciones o solicitudes de documentos. Además, las partes no tienen que ponerse en línea con todos los demás en el expediente de la corte, ya menudo pueden resolver disputas con una sola sesión de mediación.
  • Las disputas pueden ser resueltas de manera más amistosa. En situaciones en las que es necesario mantener una relación con la otra parte (un vecino o un miembro de la familia), la mediación evita la amargura que es común a los litigious

El proceso de mediación

Una vez que las partes han elegido utilizar la mediación para resolver sus diferencias, seleccionan un mediador y acuerdan la hora y el lugar de la mediación (a menudo la oficina del mediador o alguna otra ubicación neutral).

El proceso de mediación pasa a través de las siguientes etapas:

  • Declaración inicial del Mediador, donde el mediador explica completamente el proceso, los objetivos y las funciones respectivas de todas las partes
  • Declaraciones de apertura de los disputantes, donde cada partido tiene la oportunidad de contar su historia sin interrupción
  • Discusión conjunta, donde el mediador y las partes identifican todas las cuestiones que deben ser resueltas e identifican aquellas sobre las que ya puede haber acuerdo
  • Encuentros privados (si es necesario), donde el mediador se reúne individualmente con una de las partes, identificando necesidades específicas y trabajando para mover al partido hacia una solución
  • Negociación conjunta, donde las partes discuten abiertamente lo que necesitan y lo que están dispuestos a dar a cambio
  • Clausura, donde el mediador reitera los acuerdos de las partes y discute cómo avanzará el proceso

Si las partes acuerdan una solución, el mediador resume el acuerdo por escrito. Cada parte firma el acuerdo escrito y puede que un abogado lo revise. Las partes también pueden crear y firmar un contrato jurídicamente vinculante.

Si las partes no llegan a un acuerdo, el mediador revisa el progreso realizado, y las partes pueden reunirse nuevamente en otro momento, arbitrar o ir a los tribunales.

Los conflictos civiles comúnmente resueltos a través de la mediación son contratos, reclamaciones de accidentes automovilísticos y de automóviles, reclamaciones laborales (por ejemplo, terminación ilícita, discriminación, acoso sexual, finalización de una sociedad), disputas entre propietario e inquilino, disputas inmobiliarias y disputas de derecho familiar.