Derecho del dueño y arrendatario

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Derecho del dueño y arrendatario

Muchos estados han basado sus leyes sobre propietarios e inquilinos en la Ley residencial uniforme de propietarios e inquilinos (URLTA, Uniform Residential Landlord and Tenant Act) y en el Código residencial modelo de propietarios e inquilinos (Model Residential Landlord-Tenant Code). Las leyes estatales comparten algunos principios generales del derecho de propietarios e inquilinos, como el derecho contractual y el derecho de propiedad que regulan las relaciones entre los propietarios e inquilinos.

Si bien las leyes estatales regulan principalmente los derechos y responsabilidades de los propietarios e inquilinos, las leyes federales también contemplan aspectos de los alquileres y locaciones residenciales y comerciales. La Ley de derechos civiles de 1866 (Civil Rights Act) y la Ley federal de igualdad de acceso a la vivienda (Federal Fair Housing Act) prohíben la discriminación en el mercado de venta y alquileres de viviendas.

La ley federal prohíbe la discriminación por motivos de:

  • Raza
  • Color
  • Religión
  • Nacionalidad
  • Sexo
  • Edad
  • Incapacidad física
  • Incapacidad mental
  • Situación familiar

Responsabilidades del inquilino

El inquilino debe pagar puntualmente el alquiler conforme a lo establecido en el contrato de locación. Si el inquilino no paga el alquiler, el propietario puede recurrir al juzgado para proceder al desalojo del inquilino. Durante el proceso de desalojo, el propietario debe acatar las leyes estatales y abstenerse de tomar medidas por su cuenta. “Por su cuenta” se refiere a desalojar al inquilino por la fuerza, desalojar los bienes del inquilino o cambiar las cerraduras de la propiedad.

El inquilino es responsable de mantener la propiedad en un estado razonable. Los detalles de dicha responsabilidad se suelen establecer de común acuerdo en el contrato de locación. Si el contrato de locación no establece los detalles de las responsabilidades de mantenimiento, el inquilino debe mantener el inmueble. Al finalizar el período de locación, el inquilino debe dejar la propiedad en las mismas condiciones en que la recibió, a excepción del desgaste y depreciación razonables. En caso de que la propiedad haya sido dejada en buenas condiciones, el propietario debe devolver el depósito de garantía pagado por el inquilino.

Responsabilidades del propietario

Al celebrar un contrato de alquiler, el propietario debe entregar la posesión física del inmueble al inquilino. Una vez que la propiedad es arrendada, el propietario tiene derecho a inspeccionar la propiedad sólo luego de dar aviso con 24 horas de antelación, excepto en casos de emergencia. Es posible que el propietario no pueda ingresar al inmueble cuando lo desee.

Los inquilinos tienen derecho al uso y goce del inmueble sin la intromisión del propietario. Este derecho se viola si el propietario desaloja injustamente al inquilino de la propiedad. También se viola el derecho cuando un problema en el inmueble continuamente interfiere en la capacidad del inquilino de usar la propiedad y el propietario no soluciona el problema luego de que el inquilino le informara al respecto.

En los casos de locación residencial, el propietario es responsable de hacer que la propiedad sea mínimamente habitable. Los estándares de vivienda se especifican en las leyes estatales y en los códigos de vivienda municipales. Si el código de vivienda no se cumple, el inquilino puede negarse a pagar el alquiler u obtener una indemnización por daños de parte del propietario. El propietario no puede desalojar o sancionar al inquilino por denunciar el incumplimiento del código de vivienda.

Duración del alquiler

El plazo de duración de un alquiler puede variar de acuerdo con el contrato de locación. Una locación puede acordarse por un período de tiempo específico, como una locación anual o mensual, o puede terminarse por cualquiera de las partes en cualquier momento. La locación extinguible se conoce como locación “por tiempo indeterminado”. Cuando el inquilino se niega a dejar la propiedad cuando se ha llegado al tiempo especificado, el alquiler se denomina “precario”. Cuando esto sucede, el inquilino sigue siendo responsable de pagar el alquiler hasta que sea desalojado o se llegue a un nuevo acuerdo de alquiler.

En el caso del alquiler “por tiempo indeterminado” se requiere un aviso oportuno, mientras que no se requiere aviso alguno para terminar una locación que tiene una fecha de finalización predeterminada. El Common Law (derecho consuetudinario) establece que el propietario o el inquilino deben dar aviso con un tiempo de anticipación equivalente al período de tiempo del alquiler. Esto significa que si un alquiler se paga mensualmente, entonces se requiere un aviso previo de un mes para terminar el contrato de locación.

Daños causados por sustancias tóxicas

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Daños Causados por Sustancias Toxicas

Químicos tóxicos y sustancias tóxicas

Un acto ilícito de orden tóxico se describe como una lesión al cuerpo o a la situación económica de una persona como consecuencia de una sustancia tóxica debido a la negligencia de otra persona. A continuación, encontrará las formas comunes de sustancias tóxicas y una descripción de sus síntomas.

  • Amianto: material de construcción utilizado en hogares, escuelas, astilleros y edificios. Si bien ya no se utiliza más, el efecto deasbestos la exposición al amianto puede sentirse en forma de mesotelioma, una enfermedad pulmonar grave, de 20 a 50 años luego de la exposición. La amiantosis es una enfermedad no cancerígena causada por las fibras de amianto que se alojan en los pulmones. La amiantosis puede causar dificultad para respirar, fatiga, dolor en el pecho y graves problemas cardíacos.
  • Benceno: el benceno es un líquido incoloro que se encuentra en el humo del cigarrillo, pesticidas, medicamentos, detergentes, pinturas, tintas, plásticos, pegamentos, tinturas y en otros productos industriales. El benceno puede causar leucemia y puede expandirse en el medio ambiente a través del agua del suelo, la lluvia y la nieve. Las víctimas más comunes son los trabajadores que fabrican o trabajan con materiales que contienen benceno.
  • Monóxido de carbono: el envenenamiento por monóxido de carbono ocurre con mayor frecuencia en hogares y vehículos y puede ser mortal. Debido a que el monóxido de carbono es incoloro e inodoro, puede dañar o incluso matar antes de que pueda percibirse. Los efectos del monóxido de carbono varían de persona en persona, aunque generalmente se caracterizan por fatiga, mareos, dolores de cabeza y síntomas similares a los de la gripe. Los peligros para la salud relacionados con el monóxido de carbono incluyen hipertensión, dolores de cabeza, confusión, pérdida del conocimiento, isquemia miocárdica, fibrilación arterial, neumonía, edema pulmonar, hiperglucemia, insuficiencia renal aguda, lesiones en la piel, debilitación visual y auditiva y paro respiratorio.
  • Creosota: la creosota se usa más comúnmente para preservar la madera en las traviesas de los rieles y postes de teléfono, pero también se usa en insecticidas, esporicidas, fungicidas y acaricidas. Aquellos que trabajan en las industrias relacionadas con la preservación de la madera son los que corren mayor riesgo, pero también corren riesgo las personas que trabajan con asfalto, brea, goma, producción de coque, acero y producción de neumáticos. La ingestión accidental de creosota puede causar ardor o dolor en la boca, la garganta o el estómago. La exposición a la piel puede causar irritación en la piel, quemaduras, confusión, convulsiones, problemas renales, problemas hepáticos, pérdida del conocimiento o muerte. La exposición prolongada puede causar enfermedades respiratorias y cáncer.
  • Envenenamiento por plomo: el envenenamiento por plomo puede ser causado por la inhalación de polvo o el consumo de pinturas a base de plomo. Los que corren mayor riesgo de intoxicarse con plomo son los niños de 6 años de edad o menos, ya que sus cuerpos pueden absorber el plomo con una intensidad mucho mayor que los adultos. Las fuentes comunes de envenenamiento por plomo son las casas en mal estado o las recién renovadas que fueron construidas antes de 1978. Los efectos del envenenamiento por plomo incluyen trastornos nerviosos, problemas de comportamiento, lesiones cerebrales, problemas de aprendizaje, crecimiento retrasado, pérdida de la audición, ataques, convulsiones, estado de coma o muerte.

Éstas son sólo algunas de las muchas sustancias que pueden provocar lesiones graves o la muerte. Si usted o algún conocido suyo han estado expuestos a químicos o sustancias nocivas, es fundamental que busque el asesoramiento de un abogado calificado para asegurarse de obtener una adecuada compensación por las lesiones sufridas.

Visas para inversionistas

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Visas para inversionistas

Los inversionistas y empresarios internacionales pueden solicitar una visa para vivir y trabajar en los Estados Unidos de modo permanente.

Residencia permanente mediante inversiones

Una persona que invierte al menos 1 millón de dólares y que genera empleo para 10 trabajadores estadounidenses puede solicitar la residencia legal permanente. El monto de la inversión requerida es de $500,000 si se realiza en una zona rural o en una parte del país que tenga un alto nivel de desempleo (al menos el 150 por ciento del promedio nacional). Esta opción de visa a veces se denomina “visa de creación de empleo”.

La inversión no tiene que realizarse al empezar el proceso de solicitud. El inversionista sólo debe encontrarse en el proceso de invertir el monto requerido, lo cual puede demostrarse con contratos de compraventa de una empresa o propiedad o con un plan de negocios que se ejecutará una vez aprobada la visa de creación de empleo. La aprobación inicial es condicional. Para eliminar las condiciones, la inversión debe realizarse y los fondos deben estar en riesgo a los fines de generar ganancias. No califica tener dinero en efectivo en una cuenta.

El inversionista también debe demostrar cómo se generaron los fondos para una inversión de tal magnitud. Específicamente, debe poder documentar que los fondos se obtuvieron de manera legal. Los empleos generados deben ser de tiempo completo y no pueden ser puestos ocupados por contratistas.

Al principio, la condición de residente permanente se otorgará por sólo dos años. Antes de la fecha de vencimiento, el inversionista debe presentarse para eliminar las condiciones y demostrar que los requisitos se han cumplido y seguirán cumpliéndose y que la inversión sigue en marcha. Los cónyuges e hijos solteros menores de 21 años se pueden incluir en la petición de residencia del inversionista.

Residencia permanente mediante traslados de compañías internacionales

El dueño de una empresa con una sede en funcionamiento fuera de los Estados Unidos puede establecer una sede en los Estados Unidos y trasladarse para actuar como gerente o ejecutivo. Las dos sedes involucradas en el traslado deben estar afiliadas de alguna manera, y ambas deben continuar con sus actividades comerciales durante el tiempo que tome el proceso.

La persona que se traslada a los Estados Unidos debe haberse desempeñado como gerente o ejecutivo para la sede del extranjero durante 12 meses consecutivos dentro de los últimos tres años. Dicha persona también debe trasladarse a la sede estadounidense afiliada para trabajar como gerente o ejecutivo de dicha sede.

Para que el puesto en los Estados Unidos se considere gerencial o ejecutivo, la persona debe tener un control significativo sobre la dirección de las operaciones de los Estados Unidos. Además, según la interpretación actual de la ley, la compañía debe tener una cantidad considerable de empleados, incluidos supervisores y gerentes de nivel medio, para evitar que el gerente o ejecutivo tenga que involucrarse en las actividades diarias de la compañía.

Una vez completado este proceso, la persona puede solicitar la residencia permanente. El beneficio de residencia permanente también es disponible para su cónyuge y sus hijos solteros menores de 21 años.

Requisitos y condiciones para obtener una visa permanente

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Los ciudadanos extranjeros que desean quedarse en los Estados Unidos para vivir y trabajar deben obtener la residencia legal permanente. Hay varios métodos para obtener permanente residencia:

Tipos de patrocinio

Determinados familiares pueden patrocinar a sus parientes para obtener la residencia legal permanente. Los ciudadanos estadounidenses pueden patrocinar a un cónyuge, a sus padres, hijos y hermanos. Aquellos con residencia legal permanente pueden patrocinar a su cónyuge y a sus hijos solteros.

Los empleadores pueden patrocinar a empleados actuales o a empleados potenciales identificados. En general, el proceso implica sondear el mercado laboral local en busca de trabajadores estadounidenses calificados que puedan estar buscando un puesto como ese. Si no hay candidatos calificados, el empleador presenta una solicitud de certificación laboral ante el Departamento de Trabajo.

Otra manera de calificar, cuando un extranjero no tiene alguien que lo patrocine, es presentar una solicitud ante el Departamento de Estado para participar en el sorteo anual de Visas de Diversificación. Cada año, el departamento selecciona a aproximadamente 100,000 solicitantes para otorgar alrededor de 50,000 visas permanentes disponibles. El objetivo es crear diversidad en la población de inmigrantes al otorgar visas a ciudadanos de naciones que representan una pequeña parte de la población estadounidense.

pueden obtener la residencia legal permanente al invertir, al mínimo, 1 millón de dólares en una operación en los Estados Unidos. La inversión debe generar empleos para al menos 10 trabajadores estadounidenses. Aquellas personas a quienes se les otorgó la condición de refugio o asilo político también pueden solicitar la residencia legal permanente.

Toda persona que desee permanecer en los Estados Unidos de modo permanente debe consultar a un abogado para analizar las opciones de inmigración.

Elegibilidad para el ingreso a los Estados Unidos

Además de ser elegible para la residencia permanente, el solicitante también debe ser elegible para ingresar a los Estados Unidos. Los obstáculos para la elegibilidad incluyen condiciones médicas, condenas penales, deportaciones previas de los Estados Unidos, violaciones inmigratorias pasadas en los Estados Unidos y fraude.

Hay excepciones y exenciones. Si cualquiera de estos puntos aplica a su situación, consulte a un abogado antes de presentar una solicitud.

Ajustar el estatus inmigratorio

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Ajustar el estatus inmigratorio

La petición para el “cambio de estatus” inmigratorio es el proceso de solicitud de una visa de inmigrante, comúnmente conocida como “la tarjeta verde”, mientras se reside en los Estados Unidos. Un inmigrante indocumentado es alguien que reside o trabaja en los Estados Unidos y que ha ingresado de manera ilegal o que, luego de ingresar legalmente, permaneció en el país más allá de su periodo de admisión y ahora ha perdido su condición de inmigrante legal. Los inmigrantes indocumentados tienen dos maneras de solicitar la residencia permanente en los Estados Unidos y evitar tener que regresar a su país de origen o de ciudadanía.

Familiares directos que ingresaron legalmente

El derecho de inmigración permite que los familiares directos de un ciudadano estadounidense soliciten un cambio de estatus, independientemente de que estén en el país ilegalmente o que hayan trabajado en los Estados Unidos sin autorización siempre que la persona pueda probar que ingresó legalmente. Los familiares directos son el cónyuge, los hijos solteros menores de 21 años y los padres de ciudadanos estadounidenses. El ciudadano debe tener al menos 21 años de edad.

Personas protegidas por la Sección 245(i)

En el caso de personas que ingresaron legalmente pero que no pudieron mantener su condición legal y no son familiares directos, y en el de aquellas personas que ingresaron ilegalmente, existe una posibilidad de solicitar un cambio de estatus. La Sección 245(i) de la Ley de inmigración y nacionalidad (Immigration and Nationality Act) les permite a estas personas realizar un cambio de estatus inmigratorio al de residentes permanentes, siempre que cumplan determinados requisitos y paguen una multa.

Debe haberse presentado en nombre de la persona una petición de visa o certificación laboral el 30 de abril de 2001 o en una fecha anterior. Si la petición de visa o certificación laboral se presentó entre el 15 de enero de 1998 y el 30 de abril de 2001, el solicitante debe probar que se encontraba físicamente presente en los Estados Unidos el 21 de diciembre de 2000. Si la petición de visa o certificación laboral se presentó antes del 15 de enero de 1998, el solicitante no tiene que probar que se encontraba en los Estados Unidos en ninguna fecha específica.

No es necesario que la persona solicite una visa de inmigrante mediante la petición o certificación laboral presentada antes del 30 de abril de 2001. Dicha petición o certificación laboral puede utilizarse para calificar para un cambio de estatus según la Sección 245(i) y la persona puede obtener la visa de inmigrante mediante una petición presentada varios años después, por ejemplo, por un cónyuge estadounidense con quien se haya casado recientemente.

Si alguien presentó una petición de visa o certificación laboral para dicha persona antes del 30 de abril de 2001, asegúrese de consultar a un abogado competente para determinar si se aplica la Sección 245(i).

Elegibilidad para la residencia permanente

Cumplir los requisitos para solicitar el cambio de estatus es sólo una parte del proceso. El solicitante también debe cumplir los requisitos para la residencia permanente. El derecho de inmigración identifica varias situaciones que pueden impedirle a una persona la obtención de la residencia permanente, y esto incluye los antecedentes médicos, inmigratorios y penales de dicha persona. Es importante consultar a un abogado con experiencia en derecho de inmigración antes de solicitar cualquier beneficio inmigratorio, incluido el cambio de estatus. Las consecuencias de solicitar una visa para la cual no califica pueden ser graves, e incluyen la deportación.

Otras opciones

Si alguien no califica para un cambio de estatus en los Estados Unidos, existen algunas circunstancias que le permiten a esa persona solicitar la visa de inmigrante mediante un Consulado de los Estados Unidos en el extranjero.

Visas para familiares

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Los ciudadanos estadounidenses y los residentes permanentes de los Estados Unidos pueden peticionar ante el gobierno federal una visa de inmigrante para determinados familiares. Los ciudadanos estadounidenses pueden peticionar la obtención de visas para más categorías de familiares que los residentes permanentes. El tiempo que puede transcurrir entre la fecha en que se presenta la petición y la fecha en que el familiar realmente obtiene la visa de inmigrante puede variar de seis meses a 20 años. El tiempo de espera lo determinan la condición de inmigrante de la persona que presenta la petición, la categoría a la que pertenezca el familiar para el cual se presenta la petición y el país en el que reside dicho familiar.

Prioridad según el parentesco

El gobierno asigna una prioridad a cada uno de los tipos de peticiones familiares. Algunos parentescos tienen mayor prioridad que otros, es decir que, en general, esos familiares obtendrán más rápidamente la residencia permanente.
La categoría de parentesco que tiene mayor prioridad es la de los familiares directos. Los cónyuges, hijos solteros menores de 21 años y los padres de ciudadanos estadounidenses de más de 20 años de edad son los familiares directos. Los familiares directos tienen disponibles de inmediato las visas de inmigrante: no hay cupo para ello. Una vez que el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (CIS, por sus siglas en inglés) aprueba la petición inicial, el familiar directo puede presentar una solicitud para obtener la visa de inmigrante.
Los parentescos familiares que no son directos se clasifican en categorías de preferencia. Las personas que caen dentro de estas categorías deben esperar hasta que una visa de inmigrante esté disponible antes de poder presentar su solicitud. A toda petición presentada por un ciudadano estadounidense o un residente permanente en los Estados Unidos que se aprueba se le asigna una fecha de prioridad, que es la fecha exacta o aproximada en que el CIS recibió la petición. El Departamento de Estado publica todos los meses un boletín de visas que contiene una lista de cada una de las categorías de preferencia con una fecha. Las visas de inmigrante se encuentran disponibles para cualquier persona que figure dentro de una categoría de preferencia específica con una fecha de prioridad anterior a la fecha informada en el boletín de visas. Esperar a que una fecha de prioridad entre en vigencia puede tomar muchos años.
Una vez que la visa de inmigrante está disponible para el familiar potencialmente inmigrante, otros factores tales como los antecedentes inmigratorios a los Estados Unidos, los antecedentes penales y la ubicación actual de la persona determinarán si ésta califica para la residencia permanente y dónde deberá presentarse la solicitud, ya sea dentro o fuera de los Estados Unidos.

Resumen de disponibilidad de visas familiares :

Peticiones por parte ciudadanos estadounidenses

Familiares directos: visa disponible de inmediato:

  • Cónyuge
  • Hijos solteros menores de 21 años
  • Padres el peticionario debe ser mayor de 21 años

Primera preferencia: deben esperar la fecha de prioridad:

  • Hijos solteros mayores de 21 años y sus hijos

Segunda preferencia: deben esperar la fecha de prioridad:

  • Hijos casados de cualquier edad y sus cónyuges e hijos

Tercera preferencia: deben esperar la fecha de prioridad:

  • Hermanos y sus cónyuges e hijos

Peticionarios que son residentes permanentes: todos esperan la fecha de prioridad

Segunda preferencia:

  • Cónyuge
  • Hijos solteros menores de 21 años (y sus hijos)

Tercera preferencia:

  • Hijos solteros mayores de 21 años (y sus hijos)

Prioridad según el país

Cada año, el gobierno autoriza una cantidad determinada de visas de inmigrante para las categorías familiares. Al mismo tiempo, cada año, los ciudadanos y residentes permanentes presentan más peticiones para sus familiares que la cantidad de visas que se autorizan.
El gobierno también prioriza las peticiones según el país del cual proviene el familiar. México, China, India y las Filipinas poseen periodos de espera individuales debido a que los familiares de esos países representan muchas de las visas de inmigrante solicitadas.
Es importante que consulte a un abogado con experiencia en derecho de inmigración estadounidense antes de presentar una petición o una solicitud.

Visas de empleo

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Visas de empleo

Los ciudadanos extranjeros que desean quedarse en los Estados Unidos de manera permanente pueden obtener patrocinio mediante un empleador o por el mérito de sus propios antecedentes laborales. Cada categoría de visas de empleo está sujeta a un cupo anual.

Capacidades extraordinarias

Esta categoría les brinda la residencia legal permanente a aquellas personas que han logrado un nivel de reconocimiento internacional en su campo. En este grupo se encuentran los ganadores del Premio Nobel, atletas profesionales, artistas brillantes y de gran reputación y científicos, investigadores y autores reconocidos a nivel mundial, aunque no existen restricciones sobre ningún campo en particular. Para conseguir la visa, el solicitante debe establecer el reconocimiento internacional en su campo mediante la presentación de pruebas tales como premios internacionales, un alto nivel de ingresos y cartas de respaldo de parte de otras personas que sean reconocidas por sus propios logros en el mismo campo.

Profesores e investigadores destacados

Aquellas personas que han demostrado un alto nivel de reconocimiento y elogios debido a sus esfuerzos como investigadores o profesores universitarios pueden obtener la residencia legal permanente. Generalmente, el gobierno exige el profesor haya publicado artículos o reportes en revistas académicas, haya presentado charlas en conferencias internacionales o haya ganado becas u otros premios o reconocimientos. A estos eruditos, se les exige presentar cartas de respaldo escritas por colegas del mismo campo, que den fe de la naturaleza excepcional de los logros de enseñanza e investigación del solicitante.

Gerentes y ejecutivos multinacionales

Una compañía que posee sedes dentro y fuera de los Estados Unidos puede patrocinar a un gerente o ejecutivo que haya trabajado por una sede en el exterior con el fin de que ese empleado emigre para trabajar en la sede estadounidense de la compañía. La compañía debe demostrar que la sede que envió al empleado a los Estados Unidos y la sede de los Estados Unidos están relacionadas. Además, debe demostrar que el empleado ha permanecido en un puesto gerencial o ejecutivo durante al menos 12 meses dentro de los últimos tres años y que éste vendrá a los Estados Unidos para prestar servicios en un puesto gerencial o ejecutivo.

Trabajadores religiosos

Los ministros ordenados y trabajadores religiosos laicos que prestan servicios a sus organizaciones religiosas en su carácter religioso tradicional o profesional pueden ser patrocinados por su organización para obtener la residencia legal permanente. Para calificar, la organización debe demostrar que el solicitante ha sido un empleado a tiempo completo de la organización durante 24 meses consecutivos en carácter de trabajador religioso, que puede ser un ministro ordenado, un pastor, un monje, una monja, un sacerdote, un imán u otro puesto ministerial, profesional o vocacional religioso tradicional. El empleo debe ser retribuido de alguna forma, preferiblemente mediante un salario o estipendio, aunque también puede considerarse la compensación en especie.

Patrocinio mediante certificación laboral

Los empleadores pueden patrocinar a empleados actuales o potenciales para que éstos obtengan la residencia legal permanente mediante un proceso denominado certificación laboral. Este proceso implica sondear el mercado laboral local en busca de trabajadores estadounidenses calificados que puedan estar buscando un puesto como ese. Si no se encuentran candidatos calificados, el empleador presenta la solicitud ante el Departamento de Trabajo y luego presenta una petición ante el Departamento de Seguridad Interior para establecer la capacidad de pagar el salario ofrecido en la certificación laboral. Una vez obtenida la aprobación, la persona patrocinada y su familia están autorizadas a llenar las solicitudes para obtener la residencia legal permanente.

El sorteo anual de visas

El Programa de Visas de Diversificación de Inmigrantes otorga 55,000 visas de residente permanente cada año para solicitantes de países que tienen una baja tasa de inmigración a los Estados Unidos. Mediante un proceso de lotería o sorteo, el gobierno federal selecciona 100,000 solicitantes de los millones que recibe cada año y les permite solicitar las visas de diversificación limitadas. Esta visa fue creada para promover la diversidad cultural y étnica en la población de inmigrantes en los Estados Unidos.

Para participar en la lotería de diversificación, el solicitante debe presentar evidencia de un diploma de finalización de la escuela secundaria o dos años de experiencia laboral en los últimos cinco años en un puesto que requiera al menos dos años de experiencia. En la lotería sólo se acepta una solicitud por persona; si se envía más de una solicitud, se anularán todas las solicitudes presentadas por esa persona.

El hecho de quedar seleccionado para participar en la lotería no garantiza que le otorgarán una visa. El gobierno trabaja mediante un calendario fiscal que comienza el 1º de octubre y finaliza el 30 de septiembre del año siguiente. Aquellos solicitantes seleccionados en la lotería que no posean una visa de inmigrante en mano antes del 30 de septiembre no podrán obtener la residencia permanente mediante dicha selección y deberán presentar nuevamente su solicitud el próximo periodo fiscal. El cónyuge y los hijos menores de 21 años del ganador de la lotería también pueden solicitar una visa de diversificación.

Cuando el solicitante es seleccionado en la lotería anual, el proceso que sigue para obtener una visa depende del sitio donde resida la persona. La visa de una persona que reside fuera de los Estados Unidos se procesará en el Consulado de los Estados Unidos en el país de origen del solicitante. Una persona que reside en los Estados Unidos puede solicitar la residencia permanente directamente en los Estados Unidos sólo si:

  • Posee una condición de inmigrante legal en ese momento, o
  • Se presentó en su nombre una petición o solicitud de certificación laboral antes del 30 de abril de 2001, y estaba en los Estados Unidos el 21 de diciembre de 2000, o
  • Se presentó en su nombre una petición o solicitud de certificación laboral antes del 14 de enero de 1998
  • Si no se aplica ninguna de estas condiciones, el solicitante deberá irse del país para procesar el trámite.

Del total de lugares para participar en la lotería, 20,000 se asignan a personas de África, 7,000 de Asia, 24,000 de Europa, ocho de América del Norte, menos de 1,000 de Oceanía y 2,500 de América del Sur, América Central y el Caribe. Una vez emitidas las 55,000 visas de diversificación, el programa de ese periodo fiscal se da por finalizado. Aquellos países que enviaron más de 50,000 inmigrantes a los Estados Unidos en los cinco años anteriores, quedan excluidos del programa.

Antes de intentar obtener una visa de diversificación mediante la lotería, consulte a un abogado especializado en derecho de inmigración, en especial si usted reside en los Estados Unidos.

La solicitud de visa


La solicitud de visa

La petición para una visa de residente, la cual permite que un inmigrante resida y trabaje legalmente en los Estados Unidos, puede emitirse en los Estados Unidos o en un Consulado de los Estados Unidos en el país de ciudadanía del solicitante. Consulte a un abogado con experiencia en derecho de inmigración para saber qué proceso es adecuado en su caso.

Dentro de los Estados Unidos

Cuando se desea obtener una visa de inmigrante dentro de los Estados Unidos, el proceso se denomina una petición de “cambio de estatus”. La única agencia gubernamental a cargo de este proceso es el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (CIS, por sus siglas en inglés).

Las personas que solicitan la residencia permanente deben presentar el formulario I-485, que puede obtenerse en el la pagina Web del CIS, junto con el costo correspondiente. Luego, el CIS programará una cita para tomarle las huellas digitales y una fotografía y hacerle una entrevista. La entrevista suele programarse dentro del plazo de un año luego de haber presentado el formulario I-485. No obstante, es posible que las investigaciones de antecedentes del solicitante retarden el proceso. La tarjeta de residencia se envía por correo postal una vez aprobada la solicitud.

Fuera de los Estados Unidos

La solicitud de una visa de inmigrante fuera de los Estados Unidos se denomina “procesamiento consular”. Este procesamiento implica la participación del CIS, del Centro Nacional de Visas (NVC) y de la embajada o el consulado del país de ciudadanía del solicitante.

El proceso comienza con el pago del costo de la visa de inmigrante por el Centro Nacional de Visas. El centro también exige la presentación de una “Declaración Jurada de Respaldo Económico” que demuestre la capacidad de un patrocinador para respaldar económicamente al solicitante.

Después de recibir el pago, el centro enviará un paquete de instrucciones. Este paquete contiene información sobre qué formularios y documentos deben presentarse para la visa de inmigrante. Los contenidos varían según las características específicas de cada caso, pero, en general, se exige presentar los certificados de nacimiento, los certificados de matrimonio y copias de los pasaportes.

Luego se programa una entrevista de visa de inmigrante en el consulado estadounidense localizado en el país del solicitante. Antes de la entrevista, el solicitante deberá someterse a un examen médico y debe llevar su registro de vacunación al examen.

Si la visa de inmigrante se aprueba en la entrevista, se estampa un sello en el pasaporte de la persona como prueba de su condición de residente permanente hasta que le llegue por correo una tarjeta de residencia. Una vez emitida la visa, la persona tendrá seis meses para ingresar a los Estados Unidos antes de que venza e la visa. Si no emigra en ese periodo, la visa deja de ser valida y nuevamente tendrá que procesar una petición de residencia.

Visas temporales

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Los ciudadanos extranjeros que desean ingresar a los Estados Unidos de manera temporal, generalmente deben obtener una visa otorgada por un Consulado de los Estados Unidos. Una visa es un documento sellado en el pasaporte que le permite a una persona solicitar el ingreso a los Estados Unidos. No le otorga el derecho a ingresar a los Estados Unidos, sólo el derecho a solicitar permiso para ingresar. Las visas temporales se clasifican según si son de empleo o no.

Visas de empleo

Si alguien desea ingresar a los Estados Unidos para trabajar, debe obtener una visa con autorización de empleo. Los tipos más comunes de visas son las visas H, L, E y R.

Visas H

Una visa H le permite a un empresario en los Estados Unidos patrocinar a un extranjero para que venir al país a trabajar. Una visa H-1B es reservado para una persona que tenga al menos una licenciatura o un titulo en un campo específico donde conseguirá empleo en los Estados Unidos. Una ocupación especializada es aquella que requiere al menos una licenciatura en un campo específico. Por ejemplo, para que un ingeniero químico pueda obtener una visa H-1B para un puesto de su profesión, debe tener una licenciatura en ingeniería química.

Una visa H-2 se emite para puestos de trabajos temporales no profesionales. Algunos ejemplos son los campesinos y los trabajadores de la construcción. Las visas H-2 requieren la realización de un sondeo del mercado laboral local para asegurarse de que no haya trabajadores calificados para el puesto disponibles en los Estados Unidos.

Las visas H están sujetas a límites anuales que crean un obstáculo para obtenerlas. La demanda para estas visas excede la cantidad de visas disponibles.

Visas L

Una visa L le permite a una compañía multinacional trasladar empleados, gerentes y ejecutivos a una sede estadounidense. La sede estadounidense debe estar afiliada con la sede del extranjero, y a los fines de elegibilidad, la persona que desea obtener la visa debe haber trabajado en la sede del extranjero durante 12 meses consecutivos dentro de los últimos tres años. Las visas L no imponen límites anuales.

Las visas L-1A les permiten a los gerentes y ejecutivos ingresar a los Estados Unidos para asumir tareas gerenciales o ejecutivas para una compañía afiliada estadounidense. La ley permite que las visas L se otorguen para la administración de personal o para la administración de una función empresarial fundamental. El gerente o ejecutivo también podría ingresar a los Estados Unidos para inaugurar una sede sin tener que demostrar la necesidad de un gerente o ejecutivo en la sede afiliada al momento de la solicitud. No obstante, sólo se le permitirá permanecer un año en los Estados Unidos para ampliar de manera suficiente la sede estadounidense como para justificar la necesidad de un gerente o ejecutivo.

Las visas L-1B permiten el ingreso a los Estados Unidos a los empleados con conocimientos especializados sobre las creaciones de la compañía. Algunos ejemplos son el conocimiento relacionado con software patentado, estrategias de venta o secretos comerciales. El empleado puede ingresar a los Estados Unidos para utilizar dicho conocimiento en beneficio de la sede estadounidense.

Visas E

Algunos países han firmado tratados con los Estados Unidos para facilitar la inversión de capitales extranjeros o el comercio internacional mediante una compañía con sede en los Estados Unidos. Una compañía que lleva a cabo una actividad comercial sustancial dentro de los Estados Unidos puede calificar para una visa comercial E-1 para que la compañía opere en los Estados Unidos. Más de la mitad de la actividad comercial, ya sea de importación o exportación de mercancías, debe realizarse entre los Estados Unidos y el país de origen del solicitante.

Las visas E-2 les permiten a aquellos que invierten una cantidad sustancial de dinero en una iniciativa comercial en los Estados Unidos ingresar al país con el fin de administrar dicha inversión. La inversión no puede ser enteramente pasiva, como por ejemplo un fondo mutuo o una inversión en el mercado de capitales. Debe ser una inversión que requiera administración gerencial, en general una operación comercial o una inversión en bienes raíces que genere ganancias.

Visas R

Una visa R les permite a los trabajadores religiosos (ministros ordenados, sacerdotes, monjes, imanes, monjas, misioneros y educadores religiosos) trabajar para sus organizaciones religiosas en los Estados Unidos.

Visas que no permiten empleo

Visas B

Aquellas personas que desean visitar los Estados Unidos con fines turísticos o por negocios pueden obtener una visa B.

Visas F y M

Aquellas personas que desean asistir a una escuela en los Estados Unidos pueden solicitar una visa F o M. En general, una visa F se otorga para estudios secundarios o universitarios tradicionales. La visa M es para escuelas de formación profesional.

Visas J

Los estudiantes de intercambio ingresan a los Estados Unidos con una visa J.