FMLA: Leyes federales y estatales

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FMLA: Leyes federales y estatales

Leyes federales y estatales sobre ausencia familiar

l tomarse una ausencia de FMLA, primero los empleados deben estar seguros de que ellos y sus empleadores tienen cobertura de dicha ley. Luego, los empleados deben consultar a unabogadolocal para determinar cuántas leyes de ausencia familiar estatales afectan sus derechos según FMLA, que es una ley federal. A veces, las leyes estatales otorgan ausencias o beneficios que FMLA no cubre. Las leyes estatales de ausencia familiar también suelen brindar ausencia para aquellos empleados que no tienen cobertura de FMLA.

Según el Departamento de Trabajo, los empleados cubiertos deben regirse por la ley que les brinde el mayor beneficio, ya sea la estatal o la federal. Los empleados y empleadores deben tener en cuenta que a veces los estados tienen leyes que afectan la ausencia. Entre ellas están las leyes relacionadas con el embarazo, la asistencia a actividades escolares, las donaciones de sangre, órganos o médula ósea, las de incapacidad y la compensación para trabajadores.

Comparaciones de FMLA y las leyes estatales

El Departamento de Trabajo brinda una comparación de las cláusulas más importantes de las 11 leyes de ausencia familiar estatales, junto con el Distrito de Columbia, y las cláusulas de FMLA actualizadas en el 2007.

Preguntas y respuestas

Ausencia de FMLA luego de una ausencia aprobada por el estado

Pregunta: Mi empleador sabe que hace poco sufrí una lesión física grave mientras realizaba parte de mi trabajo. Ya tomé varias semanas de ausencia según las leyes de compensación para trabajadores. Deseo tomar más tiempo de ausencia según FMLA. ¿Sigo teniendo derecho a un periodo completo de 12 semanas de ausencia de FMLA ya que no me tomé ninguna otra ausencia de ese tipo durante los últimos 12 meses?
Respuesta: Deberá hablar sobre este tema con su empleador y posiblemente con un abogado local. En algunas circunstancias, un empleador puede restar tiempo de su ausencia de FMLA según las leyes de compensación para trabajadores.

Combinación de ausencias con y sin sueldo

FMLA exige que el empleador brinde sólo las ausencias sin sueldo. No obstante, la ley permite que los empleados elijan o exijan que se considere la ausencia con goce de sueldo acumulada (como ausencia por enfermedad o vacaciones) como parte del periodo de ausencia de 12 semanas de FMLA. Al comienzo de la ausencia, el empleado debe recibir una notificación adecuada en caso de que se considere una ausencia con sueldo como parte del derecho a ausencia de FMLA.

FMLA: Responsabilidades del empleador y del empleado

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Responsabilidades del empleador y del empleado

Responsabilidades del empleador

  • El empleador debe brindar al empleado una determinación definitiva sobre si dicho empleado tiene o no cobertura de FMLA.
  • El empleador debe avisarle al empleado si éste puede combinar la ausencia con o sin sueldo.
  • Según FMLA, el empleador debe darle al empleado, o a alguien que actúe en su nombre, toda la documentación que deba completarse durante la ausencia.
  • Hay dos situaciones en las que los empleadores les permitirán a los empleados tomarse la ausencia médica de manera intermitente. En primer lugar, la ausencia intermitente se permite, siempre que la apruebe el empleador, si se toma debido al nacimiento y atención de un bebé o para ubicación de un niño en adopción u hogar sustituto. En segundo lugar, la ausencia intermitente se permite cuando es médicamente necesaria para cuidar a un familiar o si el empleado está gravemente enfermo y no puede trabajar.
  • El empleador debe continuar brindándole al empleado con ausencia su cobertura de seguro médico como si éste siguiera acudiendo al trabajo.
  • Cuando el empleado está listo para regresar a su empleo, el empleador debe otorgarle su empleo original ouno equivalente con un salario, beneficios y otros términos y condiciones de empleo que sean equivalentes.

Preguntas y respuestas

Cambio de empleo y beneficios luego de la ausencia

Pregunta: Cuando regresé al trabajo luego de 10 semanas de ausencia de FMLA, mi jefe me informó que el único empleo disponible era uno de principiante en el departamento de marketing. Este empleo tiene menos beneficios que mi empleo anterior de mayor nivel en el departamento de contabilidad. ¿Debo aceptar estos cambios o tengo derecho a cuestionarlos?
Respuesta: FMLA brinda protección para la mayoría de los empleados que se encuentran en su misma situación. (Sólo determinados empleados “claves” con un salario alto pueden no tener cobertura). Hable sobre sus inquietudes con su jefe y con el representante de recursos humanos. Si no obtiene ayuda satisfactoria de estas personas, es posible que deba encontrar un abogado de derecho laboral que lo ayude a evaluar su situación y sus pérdidas.

Despido luego de la ausencia

Pregunta: Me despidieron cuando no habían pasado 90 días luego de que regresé de una ausencia familiar de 10 semanas. Mi empleador afirma que la ausencia no tuvo nada que ver con mi despido. Antes de ausentarme, tenía antecedentes laborales excelentes e incluso había recibido un ascenso. Me tomé la ausencia para cuidar a mi esposo, luego de que sufrió un ataque cardiaco masivo. ¿Me brinda FMLA algún tipo de ayuda para cuestionar mi despido?
Respuesta: Debe buscar de inmediato la ayuda de un abogado de derecho laboral para evaluar su situación. FMLA prohíbe específicamente que los empleadores discriminen a los empleados que se toman ausencias de FMLA. Pregúntele a su abogado si hay alguna otra ley federal o estatal que pueda ayudarle.

 

Responsabilidades del empleado

  • El empleado debe brindar al empleador el certificado médico requerido que registre la legitimidad y la naturaleza continuada de la ausencia. En general, el certificado inicial debe entregarse al menos 30 días antes del comienzo de la ausencia.
  • El empleado debe asegurarse de que el empleador sepa que la ausencia actual se toma según FMLA y no según otra ley.
  • De ser posible, el empleado debería programar la ausencia de FMLA de manera de minimizar los trastornos en el lugar de trabajo.

 

Preguntas y respuestas

Solicitud de documentación médica

Pregunta: No necesité las 12 semanas completas de mi ausencia de FMLA y deseo regresar a mi empleo. Por desgracia, mi jefe me exige que presente más documentación médica. Sé que estoy lo suficientemente bien como para retomar mi trabajo. ¿Debo presentar más documentación médica?
Respuesta: Sí, su empleador tiene derecho a solicitar un “certificado médico de aptitud” por parte de su proveedor médico. Esto favorece tanto su protección como la de su empleador, para que usted no regrese prematuramente a su trabajo y surjan complicaciones que un mayor tiempo de descanso o tiempo de cicatrización podrían evitar.

Toma de ausencia al finalizar el año escolar

Pregunta: Soy docente, y justo antes de finalizar el año académico, solicité una ausencia de FMLA para cuidar a mi madre. El director me dijo que no podía tomarme dos semanas y luego regresar las últimas dos semanas antes de que la escuela cerrara por las vacaciones de verano. Me resigné a no tomarme la ausencia y me he endeudado bastante porque tuve que contratar a un cuidador para mi madre las 24 horas. ¿Puedo solicitar un reembolso de mis pérdidas financieras porque me disuadieron de tomarme la ausencia?
Respuesta: A veces, las escuelas tienen derecho a restringir el tiempo de la ausencia de FMLA si ésta se solicita cerca de la fecha de finalización del año académico. Debe pedirle a su abogado que revise sus derechos según FMLA y las leyes estatales de ausencia familiar para ver si tiene derecho a presentar una demanda. Prepárese para darle a su abogado una copia de su contrato de docente, el cual debería proporcionar información sobre sus derechos según la ley.

Segunda opinión sobre la ausencia

Pregunta: Mi empleador cuestiona el certificado de mi médico que indica que debo tomarme una ausencia de FMLA y dice que debo obtener una segunda opinión. ¿Es válida esta solicitud y quién paga por la obtención de la segunda opinión?
Respuesta: Si su empleador cree que hay un motivo válido para dudar del certificado médico que usted presentó, se le permite solicitar una segunda opinión de un médico que dicho empleador elija. Esta visita médica debe pagarla su empleador.

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Definiciones y fuentes de FMLA


Definiciones y fuentes de FMLA

El Departamento de Trabajo de Los Estados Unidos provee las siguientes definiciones de los terminos que se usan frecuentemente en la Ley de Ausencia Médica y Familar (FMLA, por sus siglas en inglés):

  • Beneficios del empleado: beneficios brindados o disponibles para empleados, como seguro de salud, de vida y por incapacidad; ausencia por enfermedad, reembolso educativo; y pensiones.
  • Proveedor médico: Un médico con ausencia estatal para practicar la medicina o la cirugía y toda otra persona que se determine que es capaz de brindar servicios de atención médica.
  • Condición médica grave: Una enfermedad, lesión, deficiencia o condición que requieren atención en un hospital, hospicio o centro residencial o tratamiento continuado brindado por un proveedor médico.
  • Hijo, hija: hijos biológicos, adoptados o en hogar sustituto, hijastros, hijastras y menores bajo tutela, incluidos los menores de 18 años que actúan legalmente en lugar de los padres.

Información adicional sobre FMLA

Generalidades

¿Quién está cubierto?
Oficinas estatales del Departamento de Trabajo

El proceso de naturalización

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El proceso de naturalización

La entrevista

La ley exige que todo candidato para la ciudadanía se someta a una entrevista con un funcionario de inmigración. El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (U.S. Citzenship and Immigration Services o CIS, por sus siglas en inglés) programará su entrevista. En la entrevista, usted jura decir la verdad y verificar su identidad mediante la presentación de su tarjeta de residencia, su pasaporte y las visas o permisos de reingreso de sus viajes.

La prueba

Todos los candidatos para obtener la ciudadanía estadounidense deben someterse a una prueba estandarizada que evalúa los conocimientos en cuanto a la historia, el gobierno, la geografía y la educación cívica de los Estados Unidos, y también la competencia en cuanto a la capacidad de hablar, leer y escribir en inglés. El objetivo de esta prueba es promover el patriotismo y ayudar al futuro ciudadano a desarrollar una identidad como estadounidense. El proceso de estudiar para el examen también aumenta la concientización del candidato en cuanto a sus derechos y responsabilidades en su nueva patria. Algunas escuelas públicas, colegios comunitarios, iglesias y organizaciones no lucrativas ofrecen clases gratuitas o de bajo costo en “inglés como segundo idioma” (English as a Second Language o ESL, por sus siglas en inglés) y la preparación para la prueba de ciudadanía.
En el transcurso de la última década, el examen de naturalización fue objeto de indagaciones y críticas. El gobierno comenzó a rediseñarlo en el año 2000 y determinó un sistema de puntuación más justo. En 2007, el CIS puso a prueba el nuevo examen en 10 ciudades. Desde entonces, los funcionarios continuaron mejorando el examen, que se ofrecerá a todos los candidatos luego del 1º de octubre de 2008.
El requisito del examen es un poco menos exigente para los adultos mayores que han vivido en los Estados Unidos durante un periodo de tiempo determinado. Si vivieron como residentes permanentes durante al menos 15 años y son mayores de 55 años, o si vivieron como residentes permanentes durante al menos 20 años y son mayores de 50 años, podría permitírseles tomar el examen en su idioma nativo. Asimismo, a los candidatos de 65 años o más, podría permitírseles tomar una prueba más sencilla de educación cívica, y en el caso de personas con determinadas discapacidades se puede eximir por completo la obligación de rendir el examen.
La prueba, que antiguamente consistía en un examen por escrito que los candidatos debían tomar en un sitio de prueba, actualmente se toma de manera oral en una oficina de inmigración. Un funcionario de inmigración le lee las preguntas al candidato, quien responde oralmente. En general, al finalizar esta entrevista y la sesión del examen, se les informa a los candidatos si se les otorgará la ciudadanía. En algunas ciudades, se convoca al candidato a asistir a una ceremonia de ciudadanía el mismo día.

Educación cívica

En la prueba de educación cívica, debe responder correctamente a seis de 10 preguntas de opción múltiple. Las preguntas se extraen de una lista de preguntas de educación cívica que abarca:

  • La Constitución estadounidense
  • La estructura de gobierno y el rol de cada poder
  • Los nombres y puestos de algunos líderes gubernamentales actuales
  • Los nombres de algunos estados, ríos y monumentos nacionales importantes
  • El simbolismo e historia de la bandera estadounidense
  • Los feriados nacionales
  • Las obligaciones de los ciudadanos
  • La historia estadounidense desde el periodo colonial hasta la actualidad

Prueba de lectura

Tiene tres oportunidades de leer en voz alta un material específico. Para preparar esta parte del examen, puede estudiar esta lista de vocabulario que brinda el gobierno.

Prueba de escritura

Tiene tres oportunidades de escribir una oración que un funcionario de inmigración le leerá en voz alta. Puede estudiar el vocabulario de escritura, que contiene una lista de las palabras más comunes que se utilizan en la oración dictada.

La ceremonia

Una vez que se aprobó su ciudadanía, se lo convoca a una ceremonia para que acepte formalmente su nueva ciudadanía. La ceremonia la presidirá un funcionario federal, como un juez o un funcionario de inmigración. El programa de cada ceremonia puede variar. En general, el funcionario habla sobre la importancia de convertirse en ciudadano y las contribuciones que usted puede realizar como participante activo en la democracia. Luego, se anuncia el nombre de cada uno de los nuevos ciudadanos. Por último, se le solicita que entregue su tarjeta de residencia y se le entrega un documento que lo identifica como ciudadano estadounidense.

Cómo convertirse en un ciudadano naturalizado

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Cómo convertirse en un ciudadano naturalizado

A fin de ser elegible para naturalizarse en los Estados Unidos, debe demostrarle al gobierno estadounidense evidencia de que:

  • Tiene al menos 18 años de edad
  • Ha vivido como inmigrante legal en los Estados Unidos durante un periodo de tiempo específico
  • Ha vivido durante un periodo de tiempo específico en el estado o territorio estadounidense en el cual realiza la solicitud
  • Tiene un “buen carácter moral” y no se lo ha condenado por delitos específicos
  • Puede hablar, leer y escribir en inglés
  • Conoce los elementos fundamentales de la historia, el gobierno y la educación cívica estadounidenses
  • Comprende y se compromete con la Constitución de los Estados Unidos

Los requisitos relacionados con la residencia y el tiempo que ha pasado fuera de los Estados Unidos pueden constituir obstáculos si se ha mudado con frecuencia. Se tienen consideraciones especiales con el personal militar en servicio activo o con estudiantes que asisten a escuelas fuera del estado en el que residen. Para saber si cumple los requisitos para la ciudadanía, utilice la hoja de trabajo para determinar la elegibilidad para la naturalización (en inglés: Naturalization Eligibility Worksheet) que provee el gobierno, también conocida como Formulario M-480.

Un residente permanente puede solicitar la ciudadanía estadounidense luego de haber vivido sin interrupción en el país durante un periodo de tiempo específico. Por ejemplo, el cónyuge de un ciudadano estadounidense debe haber sido un residente legal permanente durante al menos tres años y debe haber vivido en los Estados Unidos durante más de la mitad de ese periodo. Por otra parte, un refugiado que recibió asilo debe esperar hasta que se cumplan cuatro años luego de que se le otorga la residencia permanente y debe haber permanecido en el país durante más de la mitad de ese periodo antes de solicitar la ciudadanía.

En general, el solicitante debe haber vivido en los Estados Unidos como residente legal permanente durante cinco años, y debe haber permanecido más de la mitad de ese periodo en los Estados Unidos. El solicitante debe demostrar que estuvo físicamente en los Estados Unidos durante al menos 30 meses durante ese periodo de cinco años. No obstante, el cónyuge de un ciudadano estadounidense debe demostrar su presencia en los Estados Unidos sólo durante 18 meses en los últimos tres años.

El solicitante debe haber vivido en uno de los 50 estados o territorios estadounidenses (Puerto Rico, Guam y las Islas Vírgenes) durante al menos tres meses antes de presentar la solicitud de naturalización ante el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (U.S. Citizenship and Immigration Services o CIS, por sus siglas en inglés).

Cómo solicitar la ciudadanía

Para solicitar la ciudadanía naturalizada, debe enviar la siguiente información a la oficina del CIS más cercana a su domicilio:

  • Formulario N-400
  • Dos fotos del pasaporte suyas en papel satinado
  • Una fotocopia del frente y el reverso de su tarjeta de identificación de residente permanente
  • Un giro postal para pagar los derechos de tramitación y el costo de la toma de huellas digitales

Puede presentar su solicitud 90 días antes de la fecha en que cumplirá los requisitos de residencia.

La ciudadanía y los hijos

Al convertirse en ciudadano naturalizado, sus hijos que son residentes legales permanentes se convierten automáticamente en ciudadanos. Esto también se aplica a los hijos que aún viven en el extranjero y que tienen planeado vivir en los Estados Unidos antes de cumplir los 18 años de edad. Para que esta disposición se considere en su caso, incluya a sus hijos en su solicitud de naturalización.

Después de jurar como ciudadano, presente el Formulario N-600 ante el USCIS, que luego le enviará un registro de la ciudadanía estadounidense de sus hijos. Luego, puede solicitar un pasaporte estadounidense para usted y sus hijos. Estos documentos le servirán como evidencia de la ciudadanía de sus hijos pero no se emitirán hasta que usted los solicite por ellos.

Buen carácter moral

A fin de convertirse en ciudadano naturalizado, debe demostrar un “buen carácter moral”. También se le puede exigir que presente registros que demuestren que no se lo ha condenado por determinados delitos en los últimos cinco años. Si usted miente durante la entrevista o si actúa de manera que no demuestre un buen carácter moral, podría rechazarse su solicitud.

Las conductas cuestionables que podrían perjudicar su solicitud de ciudadanía incluyen:

  • Consumo regular de alcohol, conducir en estado de ebriedad, apuestas ilegales o prostitución
  • No pagar la manutención de hijos menores ordenada por el tribunal
  • Discriminación o persecución de otras personas debido a su raza, religión, género, creencias políticas o clase social

Los antecedentes penales también pueden afectar su capacidad de convertirse en ciudadano. Si ha cometido determinados delitos, como usar drogas ilegales, se le prohíbe solicitar la ciudadanía durante cinco años. Se le prohibirá de manera permanente solicitar la ciudadanía si se lo ha condenado por delitos que el gobierno considera graves, como el abuso sexual de niños, el homicidio, la violación, y el tráfico de personas, drogas o armas.

Ciudadanía

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Históricamente, los Estados Unidos han recibido y acogido a inmigrantes de todo el mundo. Luego de vivir con la residencia legal permanente, aproximadamente 700,000 inmigrantes optan por convertirse en ciudadanos estadounidenses cada año. Estos nuevos estadounidenses voluntariamente renuncian a su nacionalidad de origen, declaran lealtad a los Estados Unidos y prometen defender la Constitución para poder gozar de las libertades y los derechos que los demás estadounidenses poseen desde su nacimiento. La Corte Suprema estadounidense describe este proceso, comúnmente conocido como “naturalización”, como “el acto de adoptar a un extranjero y revestirlo con los privilegios de un ciudadano nativo”.

Para convertirse en ciudadanos, los candidatos deben cumplir con los requisitos de elegibilidad que establece el gobierno federal. Deben presentar una solicitud ante el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (U.S. Citizenship and Immigration Services o CIS, por sus siglas en inglés) y asistir a una entrevista con un funcionario de inmigración. También deben aprobar un examen que pone a prueba sus conocimientos sobre la historia, el gobierno y la educación cívica estadounidenses, y su nivel de competencia en cuanto al idioma inglés. Por último, hacen un juramento mediante el cual declaran su lealtad a los Estados Unidos y prometen defender la Constitución.

Una vez finalizado este proceso, el ciudadano naturalizado obtiene la mayoría de los derechos y libertades de los ciudadanos estadounidenses nativos. Junto con varios nuevos privilegios, el ciudadano naturalizado también adquiere responsabilidades y obligaciones, como por ejemplo la de servir como jurado y votar en elecciones.

¿QUÉ ES ASILO?

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Asylum in the United StatesEl asilo es un proceso mediante el cual un ciudadano extranjero puede buscar residencia permanente en los Estados Unidos, basándose en una historia o temor razonable de persecución en su país de origen, ya sea por razones políticas, religiosas, étnicas o de otra índole. Una persona puede solicitar asilo mientras reside dentro de los Estados Unidos.

Para obtener el estatus de asilo, primero debe ser un refugiado. Según la ley estadounidense, un refugiado es extranjero que:

  • fuera del país de su nacionalidad (o, en el caso de un apátrida, fuera de cualquier país en el que haya residido por última vez habitualmente), y
  • incapaz o no dispuesto a regresar a ese país debido a la persecución oa un temor fundado de persecución por raza, religión, nacionalidad, pertenencia a un determinado grupo social u opinión política.

Un extranjero puede presentar una solicitud de asilo de dos maneras: afirmativamente con el Departamento de Seguridad Nacional o defensivamente con un juez de inmigración después de que el Departamento de Seguridad Nacional haya iniciado procedimientos de remoción (es decir, de deportación). Tanto en las solicitudes afirmativas como en las defensivas, los solicitantes de asilo tienen derecho a que un abogado los represente, ya sea a sus expensas oa través de una agencia sin fines de lucro. Tanto las afirmativas como las defensivas se hacen en el Formulario I-589.

Solicitudes de Asilo Afirmativas

Las solicitudes de asilo presentadas afirmativamente son decididas por un oficial de asilo. Después de una entrevista (a través del propio intérprete del solicitante, si es necesario), el oficial determina si el solicitante está diciendo la verdad y de hecho es un refugiado. El oficial o bien concederá la solicitud o iniciará el proceso de remoción si el solicitante no está en estado migratorio válido.

Este riesgo de denegación y deportación significa que los solicitantes de asilo afirmativo deben estar conscientes de estas razones de denegación frecuentemente citadas:

  • El funcionario no está convencido de que el I-589 fue presentado dentro de un año de la llegada del solicitante a los Estados Unidos, y nada justifica legalmente el retraso.
  • El solicitante ha perseguido a otras personas debido a su raza, religión, nacionalidad, pertenencia a un determinado grupo social u opinión política.
  • El solicitante ha sido condenado por un delito particularmente grave.
  • Después de su persecución, el solicitante se reasentó firmemente en otro país antes de venir a los Estados Unidos.

Además, tres motivos de denegación son a menudo el resultado de errores evitables:

  • La descripción escrita o hablada por el solicitante de los hechos carece de detalle, las cuentas escritas y habladas se contradicen entre sí, o la historia no tiene sentido para el oficial.
  • La persecución que sufrió el demandante no se debió a raza, religión, nacionalidad, pertenencia a un determinado grupo social u opinión política. Comúnmente, los solicitantes se centran demasiado en la gravedad del daño que han sufrido, dejando de explicar por qué fueron perseguidos. Los solicitantes también necesitan comunicar cómo saben el motivo de sus perseguidores.
  • El temor del solicitante a una futura persecución no es fundado o razonable. Comúnmente, los funcionarios de asilo culpan a los solicitantes por no buscar la seguridad dentro de su propio país antes de abandonarla o por no explicar por qué esto no era factible.

Solicitudes de Asilo Defensivo

Independientemente de que se haya presentado o no una solicitud afirmativa, un extranjero en un proceso de expulsión ante un juez de inmigración tiene derecho a presentar una solicitud de asilo. Los criterios para conceder esa demanda son los mismos, pero el proceso es diferente:

  • El juez es un juez.
  • Un abogado del Departamento de Seguridad Nacional está presente para interrogar al solicitante.
  • El solicitante puede llamar a testigos.
  • El tribunal proporciona al intérprete.

A los extranjeros que no califiquen para el asilo (por ejemplo, no cumplió con el plazo de presentación), el juez puede conceder protección contra la remoción que es similar al asilo, pero no como beneficioso. Por lo tanto, el extranjero podría calificar para la retención de la expulsión. La retención prohíbe que el Departamento de Seguridad Nacional envíe al extranjero a un país donde, según el juez de inmigración, es más probable que no sea perseguido. Los beneficiarios de la retención tienen derecho a una autorización de trabajo renovable pero no pueden abandonar los Estados Unidos ni obtener su residencia a menos que un empleador o un miembro de la familia califican para ellos y tanto el departamento como el juez acuerdan reabrir el caso de remoción.

Del mismo modo, la Convención contra la Tortura protege a quienes convencen al juez de que enfrentarían tortura si regresan a su país de origen. Hay dos formas de alivio de la convención: la retención bajo la convención se parece a la retención legal, descrita arriba; El aplazamiento de la remoción es una mera protección contra la remoción. Concedido con mayor frecuencia a extranjeros condenados por ciertos delitos, la retención en virtud de la convención no necesariamente da derecho a que un solicitante sea puesto en libertad.

En comparación con los beneficios de retención y convención, el asilo es generoso. Una persona que solicita asilo en los Estados Unidos tiene derecho a ser empleado independientemente de si él o ella llevan un documento de autorización de empleo.

  • Los asilados pueden solicitar y dejar los Estados Unidos en un documento de viaje de refugiado (pero cualquier salida puede hacer que el asilado sea inadmisible si él o ella estaba ilegalmente presente antes de obtener asilo).
  • Si los asilados solicitan asistencia a una agencia de reasentamiento de refugiados calificada inmediatamente después de recibir el asilo, pueden solicitar beneficios sociales como cupones de vivienda y seguro médico.
  • Un año después de obtener el asilo, los asilados pueden solicitar la residencia.

El asilo puede ser rescindido si el solicitante regresa al país del que buscó refugio o si el solicitante es declarado culpable de una actividad delictiva.

El sistema de justicia penal

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Investigación, arresto y procesamiento

The Criminal Justice SystemAntes de que una persona pueda ser juzgada y condenada por un delito, debe haber una detención legal y se deben presentar cargos. A pesar de que un oficial de policía puede observar personalmente la conducción de actividades ilegales mientras está intoxicado y otras violaciones de tránsito suelen verse de primera mano-en la mayoría de los casos, los agentes de la ley actúan sobre la base de la información recibida del público. Como regla general, antes de realizar una búsqueda de propiedad o persona, un agente de policía debe ser testigo de una actividad ilegal, tener una creencia razonable de que la persona tiene (o está) cometiendo un acto ilegal o tiene una orden de registro válida. A menudo, un oficial de policía no puede hacer una detención sin una orden de arresto válida y obligatoria. Para ser válido, la orden debe ser firmada por un juez imparcial y debe indicar el apoyo fáctico y legal para la detención.

Después de que una persona es arrestada, él o ella está reservada, lo que normalmente incluye ser fotografiado, tomado las huellas dactilares y requerido para producir información personal.

Adjudicación de una acusación penal

La primera comparecencia del acusado después de la detención debe tener lugar dentro de las horas siguientes a la detención (la cantidad de tiempo varía según el estado).

En la primera audiencia, el tribunal también decidirá si el acusado tiene el derecho a ser puesto en libertad o primero debe pagar la fianza. Si se requiere fianza, el tribunal fijará el monto, basado en una serie de factores, incluyendo:

  • La gravedad del crimen
  • La probabilidad de que el acusado huya
  • Antecedentes penales previos

Si el acusado no tiene abogado, el tribunal designará un abogado para representar al acusado.

La audiencia siguiente se conoce como “examen preliminar / audiencia”. En esta audiencia, el juez examinará las pruebas proporcionadas por la fiscalía y determinará si un delito ha sido cometido y hay evidencia que apoya la afirmación de que la El acusado cometió el crimen. Algunos estados requieren que la evidencia sea sometida a un gran jurado, y que el gran jurado emita una acusación (una acusación formal) antes del juicio puede proceder. Sin embargo, en la mayoría de los estados, el fiscal puede presentar los documentos apropiados para avanzar con la adjudicación, basándose en las conclusiones de la audiencia preliminar.

Una vez que el gran jurado ha emitido una acusación, o si el fiscal ha decidido seguir adelante, el tribunal celebrará una audiencia para determinar si se fijará la fianza, y cuánto será.

Dependiendo de la ofensa, el acusado puede entonces necesitar ser procesado. En una comparecencia, el acusado aparece en el tribunal, escucha una lectura de todos los cargos, y tiene la oportunidad de entrar en un plea-culpable, no culpable o no concurso. El acusado puede renunciar al derecho a ser procesado. La acusación también puede ser innecesaria por delitos menores.

Aunque la Constitución de los Estados Unidos garantiza el derecho a juicio por jurado, el acusado puede entablar una negociación en cualquier momento. La mayoría de los casos penales son despedidos o resueltos por la negociación del plea antes del juicio.

Juicio

En el juicio, la acusación debe probar la culpabilidad del acusado más allá de una duda razonable. El acusado tiene el derecho de confrontar a cualquier testigo contra él o ella, y puede obligarlos a testificar ante el tribunal. Además, la Constitución de los Estados Unidos permite a un acusado abstenerse de declarar en su contra.

En el juicio, las partes sólo pueden presentar pruebas que sean pertinentes y no perjudiciales, incluyendo fotografías, cartas y testimonios orales. Debido a las preocupaciones sobre el carácter perjudicial de ciertas pruebas, el tribunal suele celebrar audiencias antes del juicio sobre la admisibilidad de la evidencia, de modo que la determinación de la admisibilidad no se produce después de que el jurado ya ha visto o escuchado la evidencia.

Durante el juicio, el jurado hará todas las determinaciones de los hechos en disputa. El juez proporcionará al jurado instrucciones sobre las leyes, y tomará todas las decisiones relativas a cualquier asunto legal, incluyendo la admisibilidad de la evidencia. Si el jurado devuelve un veredicto no culpable, el acusado abandona el sistema de justicia penal y no puede ser juzgado de nuevo por el mismo delito.

Condena

Algunos jueces solicitan informes previos a la sentencia de los oficiales de libertad condicional. Estos documentos ayudan a familiarizar a los jueces con la historia social del condenado, cualquier explicación legítima para el comportamiento del acusado e información sobre la actividad delictiva anterior.

Aunque algunos delitos requieren sentencias obligatorias, los jueces conservan cierta discrecionalidad en la sentencia. Las personas condenadas tienen el derecho de presentar su testimonio durante la etapa de sentencia del juicio.

Una vez que un juez ha decidido una o más sentencias, él o ella decide si las impone simultáneamente o consecutivamente. Algunos delincuentes por primera vez y aquellos que cometen menores delitos pueden ser elegibles para la libertad condicional, que es la suspensión de una pena de cárcel que luego permite que el acusado regrese a la comunidad con o sin supervisión.

Para obtener información adicional, consulte nuestra página sobre sentencia.

Apelaciones

En un caso penal, el acusado o la acusación sólo pueden apelar lo que se considera errores de ley. Ninguna de las partes puede apelar un malentendido o interpretación errónea de los hechos por el jurado. Debido a que los hechos no pueden ser apelados, los tribunales de apelación no tienen jurados, sino sólo jueces o grupos de jueces. Las bases típicas de apelación incluyen presuntos errores en cuanto a la admisibilidad o exclusión de pruebas, así como instrucciones al jurado sobre la ley.

Castigo

A pesar de que muchos acusados apelar sus convicciones, casi todo el mundo está encarcelado durante todo el tiempo que están apelando.

Los delincuentes condenados por lo general son asignados a las instalaciones de acuerdo con la naturaleza de sus crímenes y antecedentes penales en general. Siempre que sea posible, se mantienen cerca de la familia.

Cuando un preso está cumpliendo una condena de una manera agradable, él o ella puede ser elegible para libertad condicional. La libertad condicional es cuando un recluso es puesto en libertad condicional de la cárcel pero no de la custodia legal.

Derechos Fundamentales del Acusado

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Derechos de la 5ª Enmienda

Fundamental Rights of the AccusedBajo la 5 ª Enmienda, usted tiene el derecho de negarse a responder a las preguntas o hacer declaraciones que tienden a incriminar a usted. Esto se aplica en cualquier etapa de una investigación criminal o enjuiciamiento.

La 5ª Enmienda también contiene la cláusula de “debido proceso”, la cual le prohíbe ciertas consecuencias sin el debido proceso legal. A medida que la interpretación judicial de la cláusula de debido proceso ha evolucionado, se ha subdividido en dos garantías: el debido proceso sustantivo y el debido proceso legal. El debido proceso sustantivo se refiere a derechos específicos, tales como derechos relacionados con la libertad de expresión, el voto y la asociación. El debido proceso garantiza que el proceso de adjudicación-la forma en que se juzga por un delito-es justo e imparcial.

Derechos de la 6ª Enmienda

La 6ª Enmienda establece derechos bastante específicos para los acusados criminales, incluyendo:

Derecho a juicio por jurado

  • El derecho a ser juzgado de manera oportuna
  • El derecho a ser informado de la naturaleza y causa de todas las acusaciones contra usted
  • El derecho a confrontar a los testigos en su contra
  • El derecho a tener abogados a su disposición
  • El derecho de obligar a testigos a testificar en su nombre

8ª Enmienda

La Enmienda 8 prohíbe la fianza excesiva o el castigo cruel e inusual (aunque no define ninguno de los dos términos).

Las advertencias de Miranda

En una ampliación de los derechos establecidos en la Constitución, la Corte Suprema de los Estados Unidos estableció, en su sentencia de 1966 en Miranda v. Arizona, que cualquier persona detenida recibiera una notificación de lo siguiente:

  • Que tienen derecho a permanecer en silencio
  • Que todo lo que dicen puede y será usado en su contra en un tribunal
  • Que tienen derecho a ser representados por un abogado
  • Que, si no pueden pagar a un abogado, se les nombrará uno

Aunque algunas de las provisiones de Miranda se han debilitado, sigue siendo la ley de la tierra.

Defensas contra los delitos

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Defenses to CrimesLas defensas planteadas en un caso penal generalmente se dividen en dos categorías: usted no cometió el crimen, o usted cometió el crimen, pero no debe ser considerado responsable.

Defensas basadas en un reclamo de inocencia

La defensa más poderosa cuando no cometiste el crimen es el establecimiento de una sólida coartada. Con una coartada, usted tiene testimonios de testigos oculares o evidencia documental, como hotel, restaurante u otros recibos, que le coloca en otro lugar en el momento de la comisión del crimen.

Incluso si usted no tiene evidencia documental o testimonial directa absolviéndolo, usted puede ofrecer evidencia circunstancial en su defensa. La evidencia circunstancial pide a un jurado que haga una deducción razonable de todas las pruebas de que no pudo haber cometido el crimen.

Los tribunales también aceptan testimonios sobre su personaje, pero este tipo de evidencia es altamente subjetiva.

Defensas Basadas en un Reconocimiento de que Usted Cometió la Ley

A pesar de que usted admite que cometió la ley prohibida por la ley, puede tener derecho a la absolución basada en ciertas defensas:

  • Justificación-Esta defensa admite el acto, pero sostiene que usted estaba legalmente justificado en tomar la acción. Los argumentos típicos incluyen la defensa propia, y la defensa de los demás, la necesidad de defender su casa o propiedad de los intrusos. Con las reclamaciones de autodefensa, los tribunales normalmente se preguntarán si respondió a la amenaza con una fuerza razonable.
  • Excusa: estas defensas reflejan habitualmente una falta de capacidad legal, es decir, que usted no entendía que lo que estaba haciendo era ilegal. Los tipos de defensas que caen bajo esta categoría incluyen la locura, la edad, la incompetencia mental, la intoxicación involuntaria, la coacción o cualquier otro caso de disminución de la capacidad.

Defensas procesales

También puede pedirle al tribunal que lo absuelva si los agentes de la ley o los fiscales han violado sus derechos durante el proceso penal. Ejemplos incluyen atrapamiento, doble incumplimiento, conducta inapropiada del fiscal, manipulación de jurado, procesamiento selectivo (discriminación racial) y violación de cualquiera de sus protecciones constitucionales.