En Belton, Missouri, no está permitido arrojar bolas de nieve


Belton, Missouri 15-20

Lanzamiento de objetos

Está prohibido arrojar piedras, bolas de nieve o cualquier otro objeto a un vehículo, edificio, árbol o bienes de dominio público o privado; o a una persona en cualquier camino o lugar público o privado, o en un área cercada o abierta.

 

Diez años de prisión por robar un cangrejo en Louisiana


Louisiana 14:67.5

Robo de cangrejos; sanción

A. Está prohibido pescar o sustraer un cangrejo comercial de un criadero de cangrejos, a sabiendas, deliberada e intencionalmente, a menos que se haga con el consentimiento de su dueño.

B.(1) Todo aquel que cometa el delito de robar cangrejos cuando dicha apropiación indebida o cantidad sustraída equivale a un valor de quinientos dólares o más, recibirá la pena de prisión, con trabajos forzados o no, por un máximo de diez años; o se le aplicará una multa de no más de tres mil dólares, o ambas.

(2) Cuando la apropiación indebida o cantidad sustraída equivale a un valor de trescientos dólares o más, pero menos de quinientos dólares, el delincuente recibirá la pena de prisión, con trabajos forzados o no, por un máximo de dos años; o se le aplicará una multa de no más de dos mil dólares, o ambas.

(3) Cuando la apropiación indebida o cantidad sustraída equivale a un valor menor de trescientos dólares, el delincuente recibirá la pena de prisión por un máximo de seis meses; o se le aplicará una multa de no más de quinientos dólares, o ambas. Si en dichos casos el delincuente ya ha sido condenado una o más veces por robar cangrejos, toda condena posterior que reciba será la de pena de prisión, con trabajos forzados o no, por un máximo de dos años; o se le aplicará una multa de no más de dos mil dólares, o ambas.

Modificación de fideicomisos

La modificación de un fideicomiso se realiza mediante lo que se denomina proceso modificatorio. Las modificaciones deben hacerse para cambiar o agregar beneficiarios, cambiar fiduciarios o modificar la disposición de los bienes del fideicomiso. “Modificación de fideicomiso” es el nombre del documento, creado y firmado por el titular, que se presenta para realizar estos cambios. No es necesario hacer una modificación para agregar propiedades recientemente adquiridas.

En Massachusetts, es posible iniciar una acción penal por blasfemia


Massachusetts 272, Sección 36

Todo aquel que blasfeme deliberadamente el sagrado nombre de Dios, negando, maldiciendo o deshonrando de forma injuriosa su creación, soberanía o juicio final del mundo; o maldiciendo o deshonrando de forma injuriosa a Jesucristo o al Espíritu Santo; o maldiciendo o deshonrando de forma injuriosa o revelando desprecio o irrisión por la palabra santa de Dios contenida en las Sagradas Escrituras será sentenciado a prisión por no más de un año o se le aplicará una multa de no más de trescientos dólares, y se le podrá obligar, además, a demostrar buena conducta.

En University City, Missouri, es ilegal tocar la bocina del automóvil de otra persona


University City, Missouri 10.32.100

Prohibición de subirse al vehículo de otra persona, tocar bocina, etc. sin permiso

Está prohibido subirse, meterse o treparse a un vehículo motorizado o tráiler, sin el permiso del dueño o de la persona responsable de éste, ya sea que el vehículo se encuentre en movimiento o detenido. También se prohíbe tocar la bocina del vehículo o cualquier otro dispositivo que emita sonidos; o bien intentar manipular cualquiera de las palancas, dispositivos de arranque, frenos o piezas del vehículo, o accionar el funcionamiento de dichas piezas.

Sistema de justicia juvenil

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Sistema de justicia juvenil

         
Cuando un menor es acusado de cometer un delito penal o un delito que resulta de una condición (status offense), el funcionario responsable de recibir a los juveniles en el tribunal de menores decide cómo procederá a través de las etapas del sistema de justicia penal. El funcionario evalúa muchos factores, como por ejemplo:

  • El grado de probabilidad de que el joven haya cometido el hecho.
  • La gravedad de la ofensa o el nivel de violencia del hecho. Por ejemplo, ¿es la primera vez que se ausenta de la escuela?
  • La posibilidad de que el menor haya tenido algún contacto previo con el sistema de justicia juvenil que justifique una medida severa, como por ejemplo la libertad probatoria o presentar una solicitud de supervisión en un tribunal de menores.
  • La necesidad de que el menor sea detenido temporalmente en un centro de justicia juvenil.
  • Los posibles beneficios de presentarse ante un tribunal especializado.
  • La aplicación de medidas extrajudiciales o la utilización de programas alternativos como la respuesta adecuada al caso. Por ejemplo, si un menor fue visto destruyendo la propiedad de una persona, ¿el tribunal debería exigirle al menor que indemnice a la víctima por los daños y que también asista a sesiones deterapia?

 
Si la parte denunciante no es uno de sus padres, cuando el menor es llevado al interrogatorio, es necesario contactar al padre que tiene la custodia del menor o al tutor. Durante las primeras 24 horas en custodia, el menor debe presentarse ante un oficial de libertad probatoria, juez o árbitro judicial. A esto se le llama comparecencia inicial o preliminar.

Incluso, si un oficial de policía o un funcionario escolar presenció el acto ilícito, existe la posibilidad de que el menor sea liberado, con la condición de que regrese para la audiencia de adjudicación en el tribunal de menores. Si el tribunal decide que el menor debe ser juzgado, se debe realizar una audiencia de detención. En algunos estados, esta audiencia debe celebrarse antes del segundo día hábil luego de la detención del menor.

¿Juzgado como adulto o como menor?

Una vez que se solicita la petición, el juez o árbitro judicial debe decidir si el joven será juzgado ante un tribunal de menores o si será sometido a una audiencia de transferencia o de renuncia de jurisdicción con el fin de establecer si el caso debe ser tratado en el sistema de justicia penal de adultos.

Cuando las autoridades del tribunal de menores deciden transferir un menor a un tribunal de adultos, generalmente analizan los siguientes criterios establecidos por la Corte Suprema de los Estados Unidos en el caso Kent contra Estados Unidos:

  • ¿Ha cometido algún delito anteriormente?
  • ¿Fue el presunto delito un acto intencional cometido de manera violenta?
  • ¿Se beneficiaría más con la rehabilitación que ofrecen los tribunales de menores o las disponibles en los tribunales de adultos?
  • ¿Cuán grave fue el delito? ¿La seguridad de la comunidad exige que el menor sea juzgado por el sistema judicial de adultos?
  • ¿Se trata de un delito contra la propiedad o contra una persona? Si el delito fue cometido contra una persona, es más probable que el menor sea juzgado por el tribunal de adultos cuando la víctima sufrió lesiones físicas.
  • ¿Qué grado de madurez social tiene el menor? ¿Vivía solo y se mantenía económicamente en el momento de cometer el delito?
  • ¿Qué grado de madurez y qué rasgos de personalidad tienen las personas que presuntamente cometieron el delito con el menor? Si se trata de adultos, es probable que el tribunal considere que lo más justo sería juzgar a todos los delincuentes en un tribunal de adultos.
  • ¿El acusado tiene posibilidad de ser declarado culpable si es juzgado en un tribunal penal de adultos?

 

Un menor juzgado como adulto puede:

  • Ser declarado inocente y liberado, o se puede establecer que no se reúnen las pruebas suficientes para continuar el juicio u otro procedimiento legal.
  • Aceptar una declaración de culpabilidad ofrecida por el fiscal o procurador del estado. En la mayoría de los casos, la “declaración de culpabilidad” consiste en que el acusado se declare culpable a cambio de recibir una condena más leve.
  • Ser declarado culpable y recibir una condena de libertad probatoria o ser enviado a un programa alternativo apropiado, como por ejemplo rehabilitación de drogas.
  • Ser declarado culpable y condenado a cárcel o prisión.
  • Ser declarado culpable y recibir una “sentencia determinada” (blended sentencing). Esto ocurre cuando un menor es juzgado por un tribunal de adultos pero tiene derecho a recibir un castigo como menor o cuando es juzgado por un tribunal de menores pero es elegible para recibir una condena de adultos.

Sentencia determinada (blended sentencing)

 

La sentencia determinada se utiliza cuando las opciones del sistema judicial de adultos y de menores, analizadas por separado, resultan inadecuadas o incorrectas. Por ejemplo, si un menor cometió varias agresiones agravadas y las víctimas sufrieron lesiones importantes, es probable que el tribunal de menores decida que no puede satisfacer adecuadamente las necesidades de rehabilitación del menor ni garantizar el derecho de la sociedad a ser protegida de ese menor.

Un tipo de sentencia determinada le permitiría al menor pasar los primeros años de encarcelamiento en un correccional de menores. En el momento de la audiencia de liberación oficial, el estado podría:

  • Liberar al menor si considera que está completamente rehabilitado.
  • Decidir que debe permanecer en un correccional de menores hasta cumplir 21 años de edad. En ese momento, se realiza otra audiencia para ser liberado o transferido al sistema correccional de adultos por el resto de la condena.

Los delincuentes menores de edad y la pena de muerte

 

A pesar de las discusiones basadas en la octava y en la decimocuarta enmiendas de la Constitución de los Estados Unidos, que prohíben los castigos crueles e inusuales, la pena de muerte se aplicaba a menores hasta hace muy poco, durante la última década. En marzo de 2005, la Corte Suprema, en el caso de Roper contra Simmons, anuló la pena de muerte para personas menores de 18 años que cometen actos de violencia.

Delito por una condición (status offenses)

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Delitos por una condición (status offenses)

Los delitos por una condición,   conocidos como “status offenses” en inglés, son hechos que solamente son punibles cuando los comete un menor de edad. Incluyen restricciones que afectan a los menores para que sean más propensos a asistir a la escuela, regresar a sus hogares a una hora segura o prevenir el uso de nicotina, alcohol o drogas y la adicción a estas sustancias. Los menores acusados de un delito que resulta de una condición:

  • Tienen el mismo derecho al debido proceso que un menor acusado de un delito común.
  • Tienen antecedentes formales como menores, si el tribunal decide durante la fase de adjudicación (de culpabilidad o inocencia) que el joven cometió un delito como resultado de una condición. En algunos casos, este tipo de antecedentes se puede eliminar de los archivos de los tribunales cuando el menor cumple la mayoría de edad según el estado.
  • Posiblemente el tribunal les asigne un factor de riesgo. En otras palabras, una vez que el menor es declarado culpable de un delito que resulta de una condición, si se presenta ante un tribunal acusado de otro delito del mismo tipo o de un delito común, es posible que el factor de riesgo que implica ser un reincidente justifique un castigo más estricto en el segundo caso.

Castigos

Cuando un tribunal de menores decide que un joven es culpable de un delito por una condición, se le pueden aplicar varios castigos:

  • Se le puede otorgar una sentencia en suspenso. Esto significa que no tendrá supervisión probatoria formal y no existirá un fallo formal del delito que resulta de una condición, siempre y cuando el menor no cometa otro delito durante un período de tiempo determinado.
  • Es posible que el menor pueda seguir viviendo en su casa con libertad probatoria. El período de libertad probatoria, por lo general, depende de las comparecencias previas o de la gravedad del delito en cuestión.
  • Se puede disponer (según la naturaleza del delito) la voluntad de los padres del joven para mantenerlo en casa o que el joven sea internado en una escuela estatal durante un período.

Ley sobre Justicia Juvenil y Prevención de la Delincuencia (Juvenile Justice and Delinquency Prevention Act)

En la actualidad, los tribunales se concentran más en iniciar acciones judiciales contra los miembros de las pandillas violentas que contra los menores de edad que cometen delitos que resultan de una condición. En 1974, con la aprobación de la Ley Sobre Justicia Juvenil y Prevención de la Delincuencia (Juvenile Justice and Delinquency Prevention Act), el Congreso de los Estados Unidos aportó más uniformidad y sensatez a la forma en que se tratan los casos de menores que cometen delitos que resultan de una condición.

Los objetivos de esta ley incluyen:

  • Desalentar el encarcelamiento de los menores luego de las audiencias de adjudicación, incluso en los casos en que los tribunales los declaran culpables del delito.
  • Garantizar que los menores que tengan derecho a permanecer bajo la jurisdicción del tribunal de menores no sean encarcelados con adultos.
  • Controlar cuidadosamente que las minorías juveniles no representen una cantidad desproporcionada de los detenidos, en comparación con la población local.
  • Crear la Oficina de Justicia Juvenil y Prevención de la Delincuencia (Office of Juvenile Justice and Delinquency Prevention), que realiza investigaciones y brinda entrenamiento y financiación para los programas de prevención de delincuencia juvenil tanto estatales como locales.

Todos los estados, territorios y el Distrito de Columbia deben cumplir estas disposiciones.

Solicitud para el niño con necesidad de supervisión (Child in Need of Supervision Petition)

Tanto la policía, como un funcionario escolar o uno de los padres pueden presentar ante un tribunal una solicitud de supervisión para ayudar a un menor que incurre repetidamente en uno o más de los siguientes delitos:

  • Huir de su hogar.
  • Negarse a obedecer un toque de queda o actuar con violencia o irrespetuosamente con sus padres o tutores legales.
  • Faltar a la escuela con frecuencia.
  • Consumir alcohol.
  • Vagabundear en áreas prohibidas por la ley.

El menor acusado y sus padres deben firmar la solicitud en presencia de un funcionario de libertad probatoria. Este funcionario tiene la responsabilidad de ayudar a la familia a tratar el comportamiento inapropiado.

Justicia juvenil

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Justicia juvenil

La mayoría de los estados fijan edades mínimas y máximas para juzgar a personas como menores o adultos. Igual a los adultos, los menores pueden ser acusados de delitos mayores y delitos menores. Sin embargo, sólo los menores pueden ser acusados de los delitos por una condición o status offenses en inglés. Esa condición es ser menor de edad. Algunos ejemplos de estas ofensas incluyen: ausentarse a la escuela, violar un toque de queda o huir de su hogar.

El fiscal debe comprobar, de la misma manera que se hace con adultos, que los menores tuvieron una intención criminal o dolo al cometer un delito. En general, en la mayoría de los estados, está establecido que los niños menores de 6 años no son capaces de desarrollar la actitud mental para cometer ciertos delitos. Sin embargo, se considera que los niños entre los 6 y 16 años (o 17 y 18, según el estado) son capaces de tener la intención criminal necesaria para ser acusados de delitos violentos.

Igual a los adultos, los menores pueden presentar argumentos y def e nsas validas al crimen por cual se les acusa. Además, tanto los adultos como los menores pueden alegar que no tienen responsabilidad criminal debido a problemas graves de salud mental o retrasos pronunciados en su desarrollo. Deben presentar la documentación médica que acredite esas condiciones.

Cuando se acusa a un menor de un delito violento, como agresión agravada u homicidio, en general, los tribunales realizan una audiencia de renuncia a la jurisdicción o de transferencia para determinar si el menor debe ser juzgado como adulto. Cuando se le juzga como menor, los estados generalmente mantienen la jurisdicción sobre el niño hasta que cumpla los 18 o 21 años de edad.

Determinar si un niño debería ser juzgado como un menor o como un adulto es una decisión crítica. Las etapas de castigo pueden generar resultados muy diferentes en el caso de un menor o de un adulto. Además, en algunos estados, sólo los menores pueden pedir al tribunal que sus antecedentes criminales sean eliminados o sellados cuando sean mayores de edad.

Los estados se involucran en los casos de menores según el principio legal establecido en el caso Prince contra Massachusetts, el cual estipuló que el estado debe actuar como si fuera padre o madre de los niños para garantizar que reciban la atención y el cuidado necesario. Posteriormente, la Corte Suprema de los Estados Unidos estableció que los procesos en los tribunales de menores son materia civil y no penal. El tribunal está comprometido a definir las necesidades del niño y de la sociedad, en lugar de simplemente emitir un fallo sobre una conducta criminal.

Para obtener más información sobre la justicia juvenil, visite las siguientes páginas:

Sistema de justicia juvenil
El sistema de justicia juvenil se utiliza en la gestión de problemas complejos como el juzgar a un menor como adulto o darle una “sentencia combinada” (blended sentencing) la cual puede incluir un castigo de adulto, castigo de menor o ambos.

Programas de justicia juvenil
La “intervención temprana” incluye programas como los tribunales especializados en rehabilitación para drogadictos, prevención de ausencia escolar o capacitación vocacional. De esta manera el sistema de justicia juvenil intenta disminuir la violencia.

Delitos que resultan de una condición
Son delitos cometidos por menores que pueden resultar en la suspensión de una sentencia o en la libertad probatoria.