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Antitrust y la Regulación del Comercio en los Estados Unidos

Anti-Trust and Trade RegulationEn los Estados Unidos, tanto los estatutos como los estatutos federales buscan proteger el libre comercio al prohibir actividades que constituyan una restricción ilícita, incluyendo la fijación de precios y el establecimiento de monopolios.

La Ley Antitrust de Sherman

La Ley Antitrust de Sherman fue aprobada en 1890, para combatir el uso de ciertos tipos de fideicomisos por las corporaciones para eludir las leyes estatales que prohíben a las corporaciones poseer acciones de otras corporaciones. En ese momento, las grandes corporaciones estaban utilizando estos fideicomisos para comprar una participación de control en sus competidores, y luego artificialmente aumentar los precios, limitando la oferta. La ley tiene dos secciones separadas:

  • Una violación de la Sección Uno ocurre cuando hay un acuerdo que restringe irrazonablemente la competencia y que afecta el comercio interestatal
  • Una violación de la Sección Dos ocurre cuando una sola compañía tiene posesión de poder de monopolio en un mercado específico y que el poder de monopolio proviene de actos intencionales de adquisición y no de un producto superior, habilidades empresariales superiores o accidente histórico.

Ciertos actos se consideran violaciones “per se” de la Ley Sherman, lo que significa que no es necesario investigar si la acción tuvo algún efecto en el mercado. Las violaciones per se incluyen la fijación horizontal de precios, la división horizontal del mercado y las denegaciones concertadas para negociar.

Si un acto no es una violación per se, puede seguir infringiendo la ley bajo la “regla de la razón”. Bajo esta disposición, el tribunal examinará la totalidad de las circunstancias involucradas, tratando de determinar si la práctica promueve o interfiere Con la competencia.

La Ley Clayton

Una desafortunada consecuencia de la Ley Sherman fue su uso por las corporaciones para prohibir cualquier organización por parte de los trabajadores. Además, aunque la Ley Sherman prohibía los cárteles o los fideicomisos, no impedía la fusión. A raíz de la Ley Sherman, Estados Unidos vio el mayor número de fusiones en la historia de Estados Unidos, ya que los empresarios trataban de lograr mediante fusiones lo que no podía hacerse por otros medios.

Los componentes claves de la Ley Clayton incluyen:

  • Una prohibición de la discriminación de precios entre los diferentes compradores, si ello reduce la competencia
  • La prohibición de ciertos tipos de tratos exclusivos, o la exigencia de que los compradores también compren otros productos, al hacerlo, disminuirán la competencia
  • Prohibición de fusiones y adquisiciones que reduzcan la competencia
  • La prohibición de que cualquier persona sea un director de dos o más corporaciones competidoras
  • Una exención para sindicatos y organizaciones agrícolas