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La Ley de Salud y Seguridad Ocupacional

Workplace SafetyEn 1970, el Congreso promulgó la Ley de Salud y Seguridad Ocupacional, estableciendo leyes para gobernar la salud y la seguridad en el sector privado, así como el gobierno federal. La ley exige que los empleadores calificados mantengan ambientes de trabajo libres de peligros específicos, incluyendo químicos tóxicos, peligros mecánicos, calor o frío excesivo, niveles de ruido peligrosos y ciertas condiciones insalubres. La ley también autorizó la creación de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA), la agencia federal encargada de establecer, monitorear y hacer cumplir las regulaciones y procedimientos de seguridad en el lugar de trabajo.

Empleadores cubiertos por OSHA

Bajo la ley, se identifica a un empleador como cualquier “persona involucrada en un negocio que afecta al comercio que tiene empleados, [excluyendo] los Estados Unidos o cualquier estado o subdivisión política de un estado”. Se excluyen específicamente las explotaciones familiares, Empleados y lugares de trabajo regidos por leyes federales (como aerolíneas o ferrocarriles). Hay disposiciones específicas que aplican cobertura a todas las agencias federales, incluyendo la Oficina de Correos de los Estados Unidos.

El deber bajo la Ley de Salud y Seguridad Ocupacional

La ley impone un deber general a los empleadores de:

  • Mantener condiciones o adoptar prácticas razonablemente necesarias y apropiadas para proteger a los trabajadores en el trabajo
  • Conocer y cumplir con todas las normas aplicables a sus establecimientos
  • Asegurar que los empleados tengan y usen equipo de protección personal cuando sea necesario para seguridad y salud.

OSHA ha establecido regulaciones que identifican cuándo puede tomar acción contra un empleador bajo las provisiones de deber general del acto. Hay cuatro criterios que deben cumplirse:

  • Debe haber un peligro presente
  • El empleador sabía o debería haber sabido del peligro
  • El peligro es el que puede causar daños graves o la muerte
  • El peligro debe ser corregible

Requisitos de información bajo la Ley

La Ley de Salud y Seguridad Ocupacional establece requisitos estrictos de información para los empleadores cubiertos:

Un accidente de trabajo debe ser reportado a OSHA dentro de 8 horas de la hora de la muerte, y todos los ataques cardiacos fatales en el lugar de trabajo también deben ser reportados

Un accidente hospitalizando al menos tres empleados debe ser reportado dentro de las 8 horas del incidente

Los empleadores deben notificar prontamente y razonablemente a los empleados de todos los peligros conocidos, y deben mantener registros que documenten los peligros conocidos

La prohibición de actos represivos

Un empleador no puede tomar ninguna acción interpretada como represalia contra cualquier empleado que ejerce derechos bajo la Ley de Salud y Seguridad Ocupacional. Esto incluye la terminación, la discriminación u otros tipos de acciones similares.