Cláusulas testamentarias de no impugnación o in terrorem     

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Incluso en circunstancias normales puede ser difícil anular un testamento. Los tribunales otorgan deferencia a las voluntades porque (como su nombre indica), se supone que los testamentos representan los deseos del testador. Si quiere anular un testamento porque siente que no va a recibir lo que le corresponde, debe tener especial cuidado en el caso de que el testamento contenga una cláusula in terrorem. Una cláusula de terrorem establece que, si una persona pone una objeción al testamento y la objeción no es lícita, esa persona perderá toda su herencia. El nombre en latín de la cláusula de no impugnación, in terrorem, indica que tales disposiciones originalmente estaban destinadas a ahuyentar cualquier objeción a la voluntad. Incluso ahora, estas cláusulas se escriben específicamente para evitar que las personas que piensan que han sido desestimadas por un testamento tomen medidas legales para que se anule el testamento. Una objeción sin éxito puede resultar en que la herencia del objetor se redistribuya entre los otros herederos. Incluso en ausencia de una cláusula de no impugnación, el costo de impugnar un testamento puede ser sustancial. Las cláusulas in terrorem desalientan específicamente a las personas a poner objeciones a los testamentos cuando no están contentos con la cantidad que han recibido. Por supuesto, esta amenaza solo tiene sentido cuando se puede ganar algo en el testamento original.

 

Objeciones de buena fe

Incluso si una cláusula de no impugnación inspira cierto miedo, es posible que desee hacer una objeción al testamento, y es posible que no sufra las temidas consecuencias. El Código de Probate Uniforme, y los estados que lo han adoptado, permite a los individuos impugnar los testamentos que contienen disposiciones in terrorem, si tienen una “causa probable” para hacer una objeción. La causa probable significa que, en el momento en que se presenta una impugnación, la persona que presenta la queja tiene una buena razón para creer que la voluntad se puede revocar. Por ejemplo, puede demostrar una causa probable si puede probar que la voluntad impugnada se hizo o alteró bajo una influencia indebida. Otros estados, como Florida e Indiana, simplemente se niegan a hacer cumplir las cláusulas de no impugnación. Por lo tanto, si tiene una objeción de buena fe a un testamento y una probabilidad sustancial de éxito, una cláusula de no impugnación no puede ser un impedimento para tratar impugnar el testamento. Si cree que ha sido perjudicado y está dispuesto a invertir el tiempo y el dinero requeridos, asegúrese de encontrar un abogado que pueda guiarlo y apoyarlo en este complejo proceso.

 

Elliot Schlissel es un abogado con licencia para ejercer en el estado de Nueva York. Su bufete de abogados, con oficinas en el condado de Nassau, el condado de Suffolk y el condado de Queens, ejerce en derecho de familia y divorcio, derecho penal, asuntos de lesiones personales, bancarrota, testamentos y fideicomisos, y defensa de ejecución hipotecaria.