Como impugnar un testamento

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Has visto este momento dramático una docena de veces o más en películas y programas de televisión: una familia se reúne para la lectura de un testamento; el abogado anuncia sus provisiones; todo el mundo sostiene el aliento. El heredero esperado ha sido desheredado; sale corriendo y declara: “¡Te veré en los tribunales!” Pero las impugnaciones no son sólo materia de melodrama, y ​​no son tan fáciles como cabría esperar. Los tribunales vacilan para anular los testamentos porque se presume que expresan los deseos, la voluntad del testador. Si desea impugnar un testamento, necesita establecer su posición y motivos suficientes para ello.

 

Preparando la impugnación

El primer obstáculo a superar es demostrar su derecho o capacidad para reclamar un testamento. Si bien los detalles de la ley de sucesiones varían de un estado a otro, puede impugnar un testamento si hubiera querido ser heredero o si de lo contrario es un beneficiario del testamento. Un tribunal considerará si usted hubiera sido heredero si el testador hubiera muerto sin un testamento. Cada estado tiene diferentes leyes de sucesión intestada para regular este asunto, pero generalmente los cónyuges, hijos u otros parientes sobrevivientes pueden demostrar que habrían sido los herederos del testador. También puede tener legitimación para impugnar un testamento si se lo nombra beneficiario, pero no hereda lo que considera que es la cantidad apropiada. También puede impugnar un testamento si puede probar que era un beneficiario en un testamento anterior; entonces puede intentar invalidar el testamento actual.

 

Motivos para la impugnación

Sin embargo, no es suficiente con demostrar que es una persona adecuada para impugnar un testamento. También debe proporcionar las razones correctas para respaldar su impugnación. En general, se puede invalidar un testamento si el testador no entendió las disposiciones o el efecto del testamento, o si otra persona engañó o manipuló al testador. Las razones más ampliamente aceptadas para las impugnaciones de una voluntad son que el testador carecía de capacidad para emitir un testamento debido a enfermedad, lesión, senilidad o algún otro impedimento, o que el testador experimentase la influencia indebida de otra persona al hacer el testamento. Algunas jurisdicciones reconocen otros motivos para impugnar un testamento, como la ausencia de testigos o la falta de una fecha. Asegúrese de saber cuáles son los motivos de impugnación que reconoce su estado antes de sumergirse en la impugnación de un testamento.

 

Problemas para impugnar un testamento

Los procedimientos para impugnar un testamento pueden ser costosos. Entre los costos judiciales y los honorarios de los abogados, una impugnación puede costar miles de dólares, y resolverla puede llevar años. El ejecutor de un testamento puede pagar  los honorarios legales con los activos del patrimonio. Sin embargo, si usted no es el ejecutor, debe pagar las tarifas legales de su propio bolsillo. Por supuesto, también hay costos personales a tener en cuenta, ya que puede estar demandando a un familiar o amigo. Los desafíos pueden tener impactos financieros y emocionales mucho después de que se resuelva el problema.

 

Negociación vs. Litigios

Sin embargo, los litigios no son su única opción. Si no está satisfecho con lo que ha recibido en un testamento, la mejor manera de tratar este asunto es contratar un abogado para establecer sus reclamaciones y comunicarse con el abogado del patrimonio. Es posible que pueda negociar y evitar litigios. La negociación es menos conflictiva y menos costosa, y puede ayudar a las partes a llegar a un compromiso que pueda preservar las relaciones sin agotar las cuentas bancarias.

 

Elliot Schlissel es un abogado con licencia para ejercer en el estado de Nueva York. Su bufete de abogados, con oficinas en el condado de Nassau, el condado de Suffolk y el condado de Queens, ejerce en derecho de familia y divorcio, derecho penal, asuntos de lesiones personales, bancarrota, testamentos y fideicomisos y defensa de ejecución hipotecaria.