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Con el auge de las redes sociales, ya no existe la “expectativa razonable de privacidad” tradicional que había respecto de la información disponible públicamente. El usuario promedio de medios sociales siempre debe asumir que lo que dice está “registrado”. El riesgo de que el contenido difamatorio llegue a millones de personas, ha aumentado enormemente, y la única forma de protegerse es comprender qué comentarios personales son aceptables y cuáles cruzan la línea de la difamación

 

El término “difamación” cubre cualquier declaración falsa que dañe la reputación de otra persona. Una declaración difamatoria que se hace por escrito y se publica se denomina “libelo“. Por otro lado, si la declaración solo se hace oralmente, se considera “calumnia“.

 

La difamación se clasifica como un error civil, un agravio. Por lo tanto, cualquier persona que sufra daños causados ​​por una declaración difamatoria puede demandar a la persona que hizo la declaración. Desde que existe la ley de difamación en los Estados Unidos, tanto la libertad de expresión como el derecho de una persona a evitar la difamación, han sido motivo de gran preocupación. La ley de difamación intenta garantizar el derecho de las personas a decir la verdad sobre los demás, al mismo tiempo que ofrece un recurso a aquellos que sufren daños como resultado de declaraciones falsas sobre ellos.

Elementos de la difamación: Aunque las leyes de difamación varían entre los estados, existen estándares comunes  aceptados en todas las leyes de difamación. En términos generales, para demostrar una difamación, un individuo debe mostrar los siguientes elementos:

 

  • Declaración: La declaración debe ser oral, escrita o expresada de alguna manera. Las palabras que se dicen en algún lugar a menudo desaparecen de la memoria más rápidamente y, por esta razón, la calumnia a menudo se considera menos dañina que la difamación.
  • Publicación: Para que se publique una declaración, un tercero debe ver, escuchar o leer la declaración difamatoria. Un tercero es alguien que no sea la persona que hace la declaración ni el sujeto individual de la declaración. Al contrario del significado tradicional de la palabra “publicado”, una declaración difamatoria no tiene que estar impresa en un libro necesariamente. Por el contrario, una declaración hecha en televisión o escrita en la puerta de alguien se puede considerar publicada. Del mismo modo, los comentarios de un blog y las misivas en las redes sociales también se consideran publicados.
  • Lesión: Para tener éxito en una demanda por difamación, se debe probar que la declaración ha causado una lesión. Específicamente, la declaración debe haber dañado la reputación del sujeto de la declaración. Por ejemplo, una declaración habrá causado daño, si el sujeto de la declaración ha perdido su trabajo como resultado de la declaración.
  • Falsedad: Una declaración no puede ser difamatoria a menos que sea falsa. Una declaración verdadera, no importa cuán dañina sea, no se considera difamación a los ojos de la ley. Además, las declaraciones de opiniones no se consideran falsas porque son ideas subjetivas del hablante.
  • Sin privilegios: Finalmente, para ser considerado difamatorio, la declaración no debe ser privilegiada. El que una declaración sea privilegiada o no, es una decisión política que toman los legisladores. Los legisladores deben sopesar la necesidad de evitar la difamación, contra la importancia de permitir que la declaración se haga libremente. Por ejemplo, las declaraciones hechas durante el testimonio en un juicio se clasifican como privilegiadas. Por lo tanto, cuando un testigo que testifica hace una declaración falsa e injuriosa, el testigo será inmune a una demanda por difamación.

 

Nuestro gobierno le da alta prioridad a que se permita hablar libremente al público sobre los funcionarios electos y otras figuras públicas. Por lo tanto, las personas objeto de interés público tienen una protección menor contra las declaraciones difamatorias y afrontan un mayor requerimiento de pruebas cuando intentan probar su caso de difamación. Además de los elementos enumerados anteriormente, una figura pública que reclama por difamación también debe probar que la declaración fue hecha con “malicia real”.

 

La “malicia real” fue definida por la Corte Suprema en Hustler v. Falwell. En Falwell, el Tribunal sostuvo que ciertas declaraciones, que de otro modo serían difamatorias, estaban protegidas por la Primera Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos. El Tribunal razonó que “el tipo de debate político sólido alentado por la Primera Enmienda está destinado a producir un discurso que es crítico con aquellos que ocupan cargos públicos o con aquellas figuras públicas que están íntimamente involucradas en la resolución de cuestiones públicas importantes…”. La decisión, efectivamente, significa que las figuras públicas pueden ganar una demanda por difamación solo cuando la declaración que se ha hecho contra ellas no es un error honesto y se publica, de hecho, con la intención real de dañar a la figura pública.

 

Bianca Ybarra es redactora de GetLegal.com. Se graduó del Centro Jurídico de la Universidad de Houston y es miembro del Colegio de Abogados del Estado de Texas.