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Guía básica sobre la custodia para padres

Los padres de hoy tienen un rol más activo en la vida de sus hijos que en el pasado. Toman la baja de paternidad cuando nacen sus hijos y asumen un rol activo en el cuidado de los niños. Las cortes han empezado a reconocer la importancia de los padres en el caso de la custodia. Históricamente, la ley ha favorecido a las madres en las determinaciones de custodia, pero ahora los padres tienen más posibilidades de obtener la custodia de sus hijos. Los estatutos y la jurisprudencia se centran en el bienestar del niño, más que en el género del padre, al otorgar la custodia, lo que significa que las determinaciones de custodia deben gestionarse de manera imparcial y apropiada. No hay nada en la ley que otorgue a los padres menos derechos de custodia que a las madres. Dado que es más probable que los padres quieran y obtengan la custodia, hay algunas cosas que cualquier padre debería saber sobre la historia, la práctica y la terminología de la custodia.

 

Años tiernos vs interés superior

En tiempos pasados, las cortes suponían que las madres estaban mejor preparadas para tener la custodia durante los primeros años de la infancia. Esta presunción se conocía como la doctrina de los “años tiernos”. Sin embargo, esta presunción se basaba en la creencia de que las madres tenían más probabilidades de quedarse en casa con sus hijos. A medida que más mujeres trabajan fuera de casa y los hombres asumen roles parentales más activos, las cortes han rechazado la doctrina de los años tiernos. Ahora todos los estados tienen estatutos que requieren que los tribunales apliquen un análisis del “mejor interés” cuando deciden la custodia o la colocación de un niño. Los estatutos de “interés superior” pueden requerir que los tribunales evalúen factores específicos, como los vínculos emocionales entre el padre y el niño, y la capacidad del padre para satisfacer las necesidades físicas y emocionales del niño. Al menos un estado, Delaware, prohíbe explícitamente a los tribunales suponer que uno de los padres será mejor custodio que el otro debido a su sexo, pero en la práctica, todos los tribunales deben aplicar el examen de “mejor interés” de forma neutral.

 

Custodia exclusiva vs custodia conjunta

Los acuerdos de custodia pueden tomar diferentes formas. Un padre puede solicitar la custodia exclusiva o la custodia compartida. Un padre a quien se le concede la custodia exclusiva tiene el poder de tomar decisiones sobre todos los asuntos importantes que conciernen al niño, incluso dónde se va a educar y qué tipo de atención médica recibirá. El niño también vive con el padre que tiene la custodia, aunque el padre que no tiene la custodia a menudo puede colaborar y compartir el tiempo de crianza con el niño. Tales arreglos de custodia son poco comunes. Los tribunales generalmente otorgan la custodia exclusiva a los padres solo si el padre que no tiene la custodia ha sido considerado no apto por un motivo como abusos o una adicción.

Los acuerdos de custodia conjunta son más comunes. En situaciones de custodia compartida, el niño vive solo o principalmente con uno de los padres, pero ambos comparten las responsabilidades de criar a los hijos. El padre sin custodia disfruta de un extenso tiempo de crianza y participa en decisiones importantes sobre la vida del niño. Si bien los tribunales no pueden basarse en suposiciones obsoletas sobre qué padre será el mejor cuidador, los padres que desean obtener la custodia exclusiva o que desean establecer un tiempo de crianza generoso deben estar preparados para demostrar a los tribunales que son financieramente responsables y que toman un papel activo y tienen un interés diario en la vida de sus hijos.

 

Derechos de visita vs. tiempo de crianza

A medida que cambian las ideas sobre la custodia, también cambia la terminología que describe la custodia. Los acuerdos solían utilizar  “derechos de visita” para referirse a los derechos del padre sin custodia. Esta terminología anticuada implicaba que el padre sin custodia solo visitaba y no tenía una responsabilidad continua o relación con el niño. Hoy, los tribunales reconocen que todos los padres tienen derecho a pasar “tiempo de crianza” con sus hijos. El nuevo término reconoce que los padres que no tienen la custodia también usan sus habilidades de crianza para ayudar a cuidar a sus hijos y actuar en el mejor interés de los niños. Los cambios en la ley y el lenguaje reflejan la importancia de los padres y la necesidad de fomentar relaciones saludables entre padres e hijos.

 

Elliot Schlissel es un abogado con licencia para ejercer en el estado de Nueva York. Su bufete de abogados, con oficinas en el condado de Nassau, el condado de Suffolk y el condado de Queens, ejerce en derecho de familia y divorcio, derecho penal, asuntos de lesiones personales, bancarrota, testamentos y fideicomisos, y defensa de ejecución hipotecaria.