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Silhouettes of people holding the Flag of USA.

El Día de la Independencia conmemora la separación legal de las trece colonias originales de Gran Bretaña. La separación real ocurrió el 2 de julio de 1776, cuando el segundo congreso continental votó para aprobar la resolución para la independencia (aka la “resolución de Lee”). Esa Resolución, aprobada aproximadamente un año después del comienzo de la Guerra Revolucionaria Americana, declaró la independencia de los Estados Unidos del dominio opresivo y la tiranía de Gran Bretaña.

Después de la Declaración de la Independencia el 2 de julio, el Congreso pasó los dos días siguientes trabajando en la Declaración de Independencia, que Thomas Jefferson había redactado el mes anterior. La Declaración explicaba las razones para separarse de Gran Bretaña. Afirma que cuando un gobierno no protege los derechos de los ciudadanos, las personas tienen el derecho y el deber de formar un nuevo gobierno. La Declaración explicó cómo el rey Jorge III había tratado de quitar los derechos de los colonos americanos, incluyendo el derecho a un sistema judicial justo, el derecho a juicio por jurado, y el derecho al libre comercio y al autogobierno. Esto muestra que las colonias no tenían más remedio que separarse de Gran Bretaña para proteger los derechos de los colonos a la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad.

Después de un debate y revisiones, el Congreso aprobó el texto final de la Declaración de Independencia el 4 de julio de 1776. Se preparó una copia manuscrita de fantasía del documento final para su firma. Esa copia fue firmada por la mayoría de los delegados del Congreso el 2 de agosto de 1776. La copia firmada fue publicada y ampliamente distribuida al público. Debido a que la copia publicada contenía la fecha de aprobación, el 4 de julio de 1776, esa fecha se convirtió en la asociada con nuestra independencia de Gran Bretaña. Al principio, el 4 de julio no fue ampliamente celebrado, pero el Día de la Independencia eventualmente se convirtió en una fiesta nacional en 1870.