La Ley Colaborativa

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Collaborative Law

La Ley Colaborativa es un proceso usado casi exclusivamente en casos de divorcio para permitir a las partes resolver asuntos legales sin ir a los tribunales.

En el enfoque colaborativo, cada una de las partes mantiene su propio abogado, pero en principio están de acuerdo en tratar de resolver todas las diferencias sin la intervención del tribunal. Por consiguiente, las partes no necesitan programar las conferencias previas al juicio y ni preparar y argumentar mociones sobre pruebas u otros asuntos. De hecho, en la mayoría de las jurisdicciones, si las partes de un proceso de divorcio colaborativo no pueden resolver todos los asuntos y necesitan pedir al tribunal que intervenga, deben despedir a los abogados que participaron en el proceso de colaboración y contratar nuevos abogados.

Uno de los desarrollos más efectivos del proceso colaborativo ha sido la inclusión de expertos en la determinación de temas tales como manutención de hijos, pensión alimenticia, custodia y visitas, y asentamientos de propiedad. En un divorcio colaborativo, es común que las partes traigan a un terapeuta familiar para aconsejarles acerca de los mejores arreglos de custodia y visitas, o que recurran a un especialista financiero para ayudarles a dividir equitativamente las deudas y los activos conyugales.

La división de deudas y bienes después de un divorcio

En los Estados Unidos, existen dos enfoques legales básicos para la distribución de bienes después del divorcio: distribución equitativa y régimen de gananciales. Actualmente, 11 estados tienen leyes que otorgan a los cónyuges derechos gananciales: Alaska, California, Arizona, Wisconsin, Washington, Texas, Nevada, Nuevo México, Luisiana y Puerto Rico.

Distribución equitativa

En los estados que conceden una distribución equitativa, los tribunales intentan dividir equitativamente todas las propiedades maritales. Sin embargo, una distribución equitativa no significa necesariamente una distribución equitativa. El tribunal típicamente verá una amplia gama de factores para determinar cuánto marital de la deuda y la propiedad de cada parte debe recibir, incluyendo:

  • La edad, la salud y las condiciones de vida de las partes.
  • La capacidad de ingresos de ambas partes.
  • La duración del matrimonio.
  • El trabajo / ocupación de cada parte.
  • Habilidades profesionales de cada parte.
  • La potencial empleabilidad de cada parte.
  • La contribución de cada parte al estado matrimonial.
  • Si cualquiera de las partes participó en conductas perjudiciales para el matrimonio.

Gananciales

En el régimen de gananciales  los activos y las deudas suelen identificarse como propiedad separada y como propiedad ganancial. La propiedad separada incluye todos los bienes poseídos antes del matrimonio, y puede incluir herencias o regalos personales. Cualquier otra propiedad obtenida durante el curso del matrimonio es propiedad de ambos. Al disolverse el matrimonio, toda propiedad separada pertenece a la parte que la aportó al matrimonio. Todos los bienes gananciales se dividen habitualmente por igual entre las partes. Si hay bienes que no pueden ser divididos por igual – tierra, recuerdos, etc. – el tribunal puede vender esos activos y dividir los ingresos, o puede desarrollar un plan que proporcione a ambas partes una cantidad igual de efectivo y activos combinados.