Emancipación de menores

Read in English

Emancipation of Minors
La ley ha reconocido desde hace mucho tiempo que los niños menores de 18 años no gozan de los mismos derechos que los adultos. Un menor puede anular un contrato celebrado antes de la mayoría de edad y, a menudo, estará sujeto a un trato diferente por la comisión de un delito. Sin embargo, hay circunstancias en las que un menor puede adquirir legalmente los derechos y responsabilidades de un adulto. En ese caso, tal menor se considera legalmente “emancipado”.

Las maneras en que un menor puede emanciparse

La emancipación de un menor está regulada en cada estado. La emancipación puede ocurrir automáticamente o por aplicación de la ley, pero sólo en dos circunstancias: cuando el menor se ha alistado en el ejército o cuando el menor se ha casado legalmente. En todos los demás casos, la emancipación sólo tendrá lugar cuando se presente una petición por parte de uno de los padres o del menor.

Según las leyes de la mayoría de los estados, para cumplir los requisitos para la emancipación, un menor debe:

  • Residir en el condado donde se presentó la petición.
  • Tener una edad mínima especificada por el estado.
  • Entender qué implica y querer emanciparse.
  • Ser financieramente autosuficiente.

Independientemente de quién presente la petición, el juez debe sopesar todas las pruebas y hacer una determinación sobre si la emancipación va en el mejor interés del menor. Al establecer los mejores intereses del menor, el tribunal normalmente considera:

  • La edad del menor.
  • La capacidad de los padres de proporcionar apoyo básico.
  • El bienestar mental y físico de todas las partes,  si se concede la emancipación

Después de la emancipación: Los derechos y deberes de todas las partes

En la mayoría de los casos, cuando el tribunal concede la emancipación, todos los derechos de los padres pierden su vigor. Esto incluye la obligación de proporcionar alimentos, refugio, atención médica, asistencia educativa y dinero para satisfacer las necesidades básicas. El tribunal puede ordenar lo que se conoce como una “emancipación parcial implícita”, que requiere que los padres aseguren el bienestar físico del niño, pero le permiten retener toda compensación o ingreso de cualquier fuente.

Una vez emancipado legalmente, el menor tiene la mayoría de los derechos inherentes a la edad adulta como capacidad para contratar, ganar y gastar salarios y asistir a la escuela. Sin embargo, la emancipación de un menor no confiere ciertos derechos, incluyendo la capacidad de comprar alcohol u obtener ciertas licencias.