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Patents

Ley de Patentes

Reconociendo la importancia de promover la invención y proporcionar protección a los inventores, los redactores de la Constitución facultaron específicamente al Congreso para promulgar leyes que otorgan patentes “durante tiempos limitados”. Según la ley actual, se puede obtener una patente durante un período de 20 años, pero no se puede renovar. La patente otorga al propietario “el derecho de excluir a otros de hacer, usar o vender la invención en los Estados Unidos”.

Los requisitos para la patente

Para obtener una patente, debe demostrar cuatro cosas:

  • Que el objeto de la invención sea susceptible de ser patentado.
  • Que la invención sea novedosa.
  • Que la invención sea útil.
  • Que la invención no sea obvia.

El objeto del patente

Según las leyes de patentes, para obtener una patente, una invención debe ser: un proceso, una máquina, una fabricación o una composición de materia:

  • Una patente de proceso cubre el tratamiento de bienes o materiales para producir un resultado específico. Por ejemplo, un proceso basado en agua para descafeinar el café puede cumplir los requisitos.
  • Una patente de máquina proporciona protección para cualquier dispositivo, generalmente con partes eléctricas o mecánicas, que realiza una operación útil.
  • Una patente para la composición de materia simplemente implica la combinación de dos o más sustancias para producir un nuevo producto.
  • Las patentes de fabricación ofrecen una cobertura para las invenciones que no encajan en las tres primeras categorías, como sobres, alfombrillas de ratón y guantes.

Se excluyen específicamente de las patentes de composición de materia los métodos de hacer negocios, los principios científicos, los algoritmos matemáticos, los procesos mentales y los artículos naturales.

El requisito de la novedad

Una invención no puede ser patentada si era conocida por el público antes de la fecha en que se presentó la solicitud de patente. Esto evita que la gente busque poner patentes en artículos que han sido de uso común. Una invención puede ser novedosa si contempla un uso completamente nuevo de una invención conocida.

La utilidad de una invención

La ley de patentes requiere que una invención proporcione algún beneficio identificable. Además, debe ser posible utilizarla. Por ejemplo, no puede obtener una patente de una máquina del tiempo si no puede utilizarla para viajar en el tiempo. Al considerar la utilidad de una invención, el examinador de patentes examinará (1) si la invención funciona como se ha indicado (la terminología legal utilizada es si la invención es “operable”), (2) los beneficios específicos que la invención ofrece o proporciona, y (3) si existe algún uso práctico para la invención.

No puede ser obvia

El requisito de la no obviedad se limita a observar si la invención ha ido más allá de las invenciones patentadas existentes y no admite los avances obvios, a fin de eliminar nuevas solicitudes de patentes cada vez que hay un nuevo uso o mejora.

La nueva ley que rige las patentes de presentación en los Estados Unidos

A partir de marzo de 2013, los Estados Unidos modificaron las leyes de patentes, pasando del concepto anterior de “primer inventor” a “primer inventor en archivar”. En virtud de la ley anterior, la persona que podía demostrar a la oficina de patentes (el tribunal) que fue la primera en inventar, tenía un derecho exclusivo a presentar una patente por un período limitado de tiempo.

Según la nueva ley, las reglas son mucho más complejas, y casi alientan a los inventores a revelar públicamente las invenciones. Por ejemplo, si una persona inventa un dispositivo en enero, pero no presenta una solicitud de patente hasta junio, se le puede negar la protección de patente en favor de alguien que desarrolló la misma invención en febrero, pero presentado en mayo. Ambas partes deben demostrar que las invenciones fueron concebidas de forma independiente, pero si lo hacen, la única manera de que el primer inventor tenga prioridad será si la invención hubiera sido divulgada públicamente.

Los recursos para la violación de patentes

Si usted ha sido víctima de una infracción de patentes, puede pedirle al tribunal que emita una orden judicial, prohibiendo a la parte infractora utilizar, fabricar o vender el producto infractor. También puede solicitar daños monetarios, incluyendo “regalías razonables”, pérdidas de beneficios y los costos de los litigios.

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