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La propiedad, el control y el uso del agua como recurso

Water Law

En los Estados Unidos, la regulación y el control legal de los derechos sobre el agua varían en función de la ubicación geográfica.

Todos los estados al este de Texas, con la excepción de Mississippi, siguen lo que se conoce como la doctrina riparia (ribereña). Tradicionalmente, la ley ribereña otorga ciertos derechos de propiedad a cualquier persona cuya tierra tenga fachada que dé a una masa de agua. Los derechos típicos de los ribereños incluyen el uso de toda la superficie de la masa de agua, con la condición de que tal uso sea razonable y no interfiera indebidamente con los derechos de otros propietarios ribereños en la misma masa de agua. También incluye el derecho a construir embarcaderos y muelles; y a llevar a cabo pesca, el canotaje, caza y riego de cultivos. También puede dar al propietario el derecho a consumir cantidades razonables de agua.

En Texas, Mississippi y todos los estados del oeste (excepto Hawaii), la ley del agua se rige por la doctrina de apropiación previa, la cual otorga derechos a la primera persona o entidad que dé al agua un uso beneficioso.

La Ley del Agua abarca una amplia gama de cuestiones, entre ellas:

  • La gestión de las aguas públicas, incluyendo ríos, arroyos, estanques, lagos y humedales.
  • El uso y regulación de otras aguas superficiales, como la lluvia, inundaciones o deshielo.
  • Regulación ambiental: Control de temas de salud pública, pesca, control de inundaciones y otros asuntos.
  • La interacción entre los derechos públicos y privados en el agua.
  • Proyectos de agua: Las leyes estatales y federales específicas abordan los componentes de los principales proyectos de agua, incluyendo la construcción, financiamiento, reparación y manejo de drenaje, riego, navegación, control de inundaciones y otros proyectos. Con frecuencia, una jurisdicción estatal o local establecerá un distrito especial de mejora con responsabilidad sobre un proyecto de agua. En muchos casos, el distrito especial de mejora obtiene los fondos iniciales del gobierno federal, pero mantiene el proyecto mediante impuestos o evaluaciones locales.
  • Las implicaciones de los tratados con las tribus nativas americanas.