Leyes de salario mínimo

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Sus derechos según las leyes de salario mínimo

Minimum Wage Laws

El Congreso estableció por primera vez un salario mínimo nacional en virtud de la Fair Labor Standards Act de 1938, una ley federal integral que también incluye disposiciones sobre el pago de horas extras, los requisitos de mantenimiento de registros y las normas sobre trabajo infantil. Inicialmente promulgada para estabilizar la post-depresión, la ley federal de salario mínimo sigue vigente como una herramienta para proteger a los trabajadores con salarios más bajos de la fuerza de trabajo y que carecen del poder de negociación para asegurarse un salario de subsistencia. La ley cubre específicamente a los trabajadores que se dedican a la producción de bienes para el comercio interestatal y extranjero y requiere un salario mínimo para los trabajadores a tiempo completo y tiempo parcial, públicos y privados.

Todos los estados menos cinco han promulgado posteriormente sus propias leyes de salario mínimo. Muchos de esos estados tienen salarios mínimos que son más altos que la tasa federal. En situaciones en las que un empleado cumple los requisitos de las leyes estatales y federales de salario mínimo, el empleado tiene derecho al más alto de los dos salarios mínimos.

Según la ley, sólo los “empleados” son elegibles para un salario mínimo. Para determinar si un individuo es un empleado según la ley, los tribunales examinarán la naturaleza de la relación entre el negocio y el asalariado. Si el tribunal determina que el individuo es “económicamente dependiente” de la empresa a la que presta servicio, normalmente se le otorgará la condición de empleado. Los tribunales también consideran que muchos de los factores utilizados en el contexto del delito de la ley común diferencian a los empleados de los contratistas independientes (por ejemplo, el grado de control que el presunto empleador tiene sobre el modo en que se realiza el trabajo).

Las leyes federales de salario mínimo no se aplican a ciertos trabajadores, incluidos los ejecutivos, administradores, profesionales y vendedores externos. Hay otras excepciones que se aplican en circunstancias específicas a los trabajadores con discapacidades o a los estudiantes a tiempo completo.

La ley autoriza al Secretario de Trabajo a utilizar varios métodos para evaluar la conducta de un empleador y hacer cumplir el requisito del salario mínimo. El Congreso creó la División de Salarios y Horas dentro del Departamento de Trabajo para permitir que el administrador de horas de salario y el secretario investiguen y detecten violaciones. La división puede obligar a la asistencia de testigos en audiencias. También puede requerir que un empleador lleve registros de salario-hora, o puede demandar que se detengan las violaciones y reclamar la recuperación de beneficios no pagados para los empleados.

Las penas por violar las leyes de salario mínimo pueden ser significativas. Según la ley, un empleado puede hacer una demanda en su propio nombre y en nombre de cualquiera “similarmente situado”. Un empleador al que se declare culpable de violar la ley puede estar sujeto a una multa de hasta11.000 $ por violación, y puede ser personalmente responsable en ciertas circunstancias. Las partes a las que se les niegue el salario mínimo también pueden solicitar una compensación por lo no pagado, es decir una indemnización por daños y perjuicios obligatorios igual al monto de la compensación no pagada, reincorporación a su trabajo y los honorarios de los abogados.