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Child Support

Manutención de los hijos

Después de un divorcio, cuando hay niños menores involucrados, uno de los padres obtiene derechos y obligaciones como el padre con custodia y el otro padre asume los deberes y privilegios como padre sin custodia. En la mayoría de los casos, el padre sin custodia asumirá la obligación de manutención de los hijos, que se materializa en el requisito de proporcionar un pago regular al padre con la custodia para cubrir parte de los gastos cotidianos del niño, incluyendo alimentos, alojamiento y otras necesidades básicas.

Cómo se determina la manutención de los hijos

La manutención de los hijos puede determinarse de dos maneras. Las partes pueden acordar una cantidad y pueden especificar que la cantidad se pague durante cierto período de tiempo… hasta que el niño tenga 18 años o hasta que el niño se gradúe de la escuela secundaria, por ejemplo. Alternativamente, las partes pueden determinar la manutención de los niños mediante la aplicación de las directrices estatales, que se basa en los ingresos de ambos padres. Si los padres están de acuerdo con una cantidad y el tribunal determina que el monto acordado no va en el mejor interés del niño o refleja coerción, coacción o poder de negociación desigual, el tribunal puede ordenar que la pensión alimenticia se calcule según la fórmula del estado.

La manutención de los hijos se ordena normalmente sólo para los hijos biológicos. Un tercero (alguien que no sea el padre) puede reclamar y obtener manutención si ninguno de los padres biológicos tiene la custodia y el niño está bajo el cuidado de esa persona. Mientras que todos los estados basan el cálculo, en parte, en los ingresos respectivos de las partes, hay una serie de otros factores que pueden entrar en juego, como:

  • La edad o las necesidades de salud del niño.
  • Cualquier requisito educativo especial.
  • El nivel de vida al que el niño estaba acostumbrado.

Los tribunales también pueden ordenar que los padres sin custodia paguen una parte de las primas del seguro médico o dental, gastos escolares religiosos o privados y actividades especiales, incluyendo campamentos y lecciones.

Cómo se paga la manutención de los hijos

Algunos estados introducen automáticamente una orden de retención para cualquier persona que deba pagar la manutención de sus hijos, de manera que la cantidad requerida se retira del salario de la persona y se envía directamente a la agencia de distribución de manutención infantil. Otros permiten a las partes celebrar acuerdos más informales.

Aplicación de la manutención de menores

No pagar la manutención de menores ordenada por la corte se considera desacato al tribuna y conlleva una amplia gama de penas, desde la vinculación de salarios o declaraciones de impuestos, hasta el encarcelamiento o la incautación de bienes personales. Según la ley federal, se puede obligar a los empleadores a retener los salarios para pagar los atrasos de manutención de los hijos, y pueden afrontar penalizaciones sustanciales por no hacerlo. Además, cada estado ha adoptado la Uniform Interstate Family Support Act, que otorga a los tribunales estatales el poder de recolectar o modificar los pagos de manutención de menores.

Modificación de la manutención de menores

En principio, cualquiera de las partes de una orden de manutención de menores puede solicitar al tribunal que modifique un pago de la manutención. La realidad, sin embargo, es que los tribunales son reacios a cambiar las obligaciones de manutención infantil si no se demuestra que el cambio en las circunstancias es bastante permanente.