Testamentos Vivos y Directivas Médicas

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Testamentos vivos: Respetar sus deseos en situaciones que amenazan su vida

Con la tecnología que tienen disponible los profesionales médicos hoy en día, se puede mantener viva a una persona durante semanas, meses o años gracias al soporte artificial de la vida, incluso si está en un coma irreversible. Un testamento vital le permite especificar el tipo de cuidado que desea cuando necesite apoyo vital o si no puede tomar decisiones por sí mismo y le permite rechazar ciertos tipos de tratamiento, incluyendo el soporte de vida artificial. Los testamentos de vida también se conocen como directivas anticipadas, directivas de atención médica o directivas del médico. A diferencia de un proxy de cuidado de la salud o poder de atención sanitaria, un testamento de vida no suele designar a una persona para que tome decisiones en su nombre, sino que sólo afirma que ciertos tipos de tratamiento son aceptables o inaceptables.

Un testamento en vida permite a una persona especificar si y bajo qué condiciones se le debe administrar apoyo a la vida. Algunas decisiones que puede incluir una persona en una voluntad de vida son si se deben realizar  ciertos procedimientos quirúrgicos y si se desea la alimentación artificial.

Las condiciones para que una voluntad de vida sea válida varían de estado a estado. Algunos de los detalles que varían incluyen:

  • El número de testigos presentes en la firma.
  • Si debe estar presente un notario.
  • Si se requiere un agente (persona designada para cumplir con las condiciones del testamento).

Como regla general, un testamento en vida no entrará en vigor a menos que usted no pueda tomar decisiones en su propio nombre. Habitualmente, la voluntad viviente requiere que un médico licenciado o un profesional de salud mental certifique que usted sufre una enfermedad terminal, o que se le ha quedado permanentemente inconsciente. En situaciones en las que la condición no se considera terminal, o no se ha quedado permanentemente inconsciente, se le puede someter a reanimación u otros procedimientos que estarían prohibidos por su testamento vital.

Es importante tener un testamento en vida y un poder de atención sanitaria, ya que el poder de atención sanitaria regirá aquellas situaciones en las que la amenaza a su vida no es grave, pero no tenga capacidad para tomar sus propias decisiones.

 

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