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Testamentos: Una visión general

Un testamento es una herramienta legalmente reconocida que puede utilizarse para:

  • Establecer un plan claro para la distribución de bienes al morir
  • Nombrar una persona o personas para actuar como guardián de menores u otros
  • Proporcionar dirección para el pago de las deudas finales y los impuestos
  • Minimizar las consecuencias fiscales de los bienes

En términos legales, si usted muere con una voluntad válida para gobernar la distribución ordenada de su herencia, se considera que ha muerto “testate“. Si no tiene voluntad, la ley considera que ha muerto “intestado“. Si usted murió Sin intestato, sus activos se distribuirán de acuerdo con las leyes estatales de intestada. Bajo las leyes de intestados de todos los estados, los cónyuges y los niños reciben cierta prioridad a los bienes cuando no hay voluntad.

Si usted murió con un testamento, el testamento debe pasar por el proceso de testamento, donde el tribunal de testamentos supervisará la distribución ordenada de su propiedad, así como el pago de las deudas y los impuestos.

La voluntad suele nombrar a una persona para servir como albacea. El albacea realiza un inventario de los bienes del patrimonio; Paga los gastos de funeral, impuestos y deudas; Y luego distribuye la propiedad restante de acuerdo con los términos del testamento.

 

Tipos de Testamentos

Aunque un testamento válido y ejecutable debe cumplir ciertas “formalidades”, un testamento puede tomar diferentes formas:

  • Un simple testamento prevé la distribución directa de los bienes para una propiedad directa.
  • Un testamento holográfico es un testamento sin testigo escrito en la escritura del testador.
  • Un conjunto identificará los planes de planificación de dos o más personas, generalmente un marido y una esposa.
  • Un vertedero transferirá todo en la finca al fideicomiso. Uno de los propósitos de este tipo de testamento es asegurar que los activos no nombrados en el fideicomiso (porque se adquieren después de que el fideicomiso se crea o no se titulan debidamente en el nombre del fideicomiso) se administran y distribuyen bajo los términos del fideicomiso. Un vertedero es diferente de un fideicomiso testamentario. Con un vertedero, la propiedad se transfiere a un fideicomiso existente. Un fideicomiso testamentario es aquel que es creado por los términos de un testamento.

Cambios en un Testamento

Un testamento se puede cambiar tan a menudo como sea necesario cuando las circunstancias de la vida cambian. Si se necesita un cambio menor, se puede añadir una página llamada codicilo al testamento que indica el cambio. Como regla general, sin embargo, un nuevo revoca todos los testamentos anteriores y codicilos. Además, los cambios manuscritos en un testamento normalmente no son exigibles.

Desheredamiento

El testador generalmente tiene libertad para elegir a sus herederos. El testador puede desheredar herederos, incluyendo niños; Sin embargo, él o ella no puede desheredar a su cónyuge sin un acuerdo escrito del cónyuge. Por estatuto, una persona puede recibir una cierta cantidad de la propiedad de su cónyuge cuando ese cónyuge muere. Si un testamento no le da a un cónyuge la cantidad que él o ella tiene derecho bajo la ley, él o ella tiene el derecho a disentir del testamento y recibir la parte proporcionada por la ley.

Las formalidades legales para crear una voluntad válida

Los estados varían en los requisitos específicos para hacer una voluntad válida, pero estas son algunas de las reglas más comunes:

  • Edad: El testador debe tener 18 años o más. Algunos estados permiten a las personas menores de 18 años formar un testamento si están casados, en el ejército o de otra manera emancipados.
  • Estado mental: El testador debe ser de “mente sana”, generalmente definida como:
    • Saber lo que es una voluntad y que está creando uno.
    • Comprender la relación entre usted y los individuos (si los hay) a quienes usted provee.
    • Tener una comprensión de las posesiones que usted posee.
    • Ser capaz de decidir cómo distribuir su propiedad.
    • Forma: Algunos estados permiten testamentos escritos a mano, pero la mayoría requieren un testamento para ser mecanografiado o impreso. El documento debe indicar claramente que se trata de un testamento y debe contener al menos una disposición sustantiva.
    • Testigos: Un testamento debe ser fechado y firmado en presencia de más de una persona. Un testigo no debe ser nombrado en el testamento como beneficiario, cónyuge, hijo, ejecutor o tutor. Usted no necesita describir el contenido de la voluntad a los testigos; Simplemente son testigos de su firma.

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