¿Qué es la obstrucción de la justicia?

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La noticia esta semana está dominada por la discusión de si el Presidente Trump está o no está siendo investigado por obstrucción a la justicia. La cuestión es si Trump pidió al director del FBI, James Comey, que dejara de investigar al ex asesor de seguridad nacional Michael Flynn y luego despedir a Comey cuando no lo hizo. El FBI estaba investigando a Flynn en relación con sus falsas declaraciones sobre las conversaciones que tuvo con el embajador ruso en diciembre de 2016. Entonces, ¿qué es exactamente “obstrucción de la justicia”?

La obstrucción a la justicia es una acusación penal que, en general, puede imponerse cuando una persona obstaculiza a los fiscales u otros funcionarios en el curso de la investigación o enjuiciamiento de actividades delictivas. Su definición exacta puede variar según las diferentes leyes estatales y federales, pero los siguientes son ejemplos típicos de motivos para los cargos de obstrucción a la justicia:

  • Mentir a los oficiales en el curso de una investigación
  • Ocultar a un sospechoso de una investigación o proporcionarles una falsa coartada
  • Alterar, destruir u ocultar pruebas físicas
  • Manipulación de un testigo
  • Influenciar a los miembros del jurado
  • Malversación por un juez, fiscal o funcionario electo en la conducción de su cargo

La cuestión de si Trump obstruyó la justicia se rige por las definiciones contenidas en el Capítulo 73 del Título 18 del Código de los Estados Unidos, específicamente en los artículos 1505 y 1512. El artículo 1505 tipifica como delito “intentar influir, obstruir o impedir” Procedimiento … ante cualquier departamento o agencia de los Estados Unidos (Todas las citas son traducciones de FuenteLegal a menos que se indique lo contrario.) “. La Sección 1512 (c) (2) penaliza a cualquier persona que” de otra manera obstruya, influya o impida cualquier procedimiento oficial, o intente hacerlo “. Robert Mueller para determinar si Trump despidió a Comey para impedir la investigación del FBI sobre los lazos de Flynn con Rusia. Incluso la petición de Trump de que Comey deje de investigar a Flynn supuestamente constituye una obstrucción a la justicia bajo la Sección 1512 (c) (2) como un intento inapropiado de influenciar o impedir la investigación del FBI.

Un aspecto clave de un caso de obstrucción de la justicia es si el fiscal puede probar más allá de una duda razonable que la persona actuó con un propósito impropio. Muchos expertos legales creen que las admisiones de Trump acerca de por qué disparó a Comey son evidencia de su propósito impropio. Como presidente en ejercicio, Trump no puede ser acusado por el delito de obstrucción a la justicia. Pero podría ser acusado si los resultados del FBI son entregados a un comité del Congreso y el comité considera que los procedimientos de destitución están justificados.