¿Qué es la validación de un testamento?

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Más o menos en la mitad del clásico largometraje de acción y animación ¿Quién engañó a Roger Rabbit?, el cínico detective Eddie Valiant quiere encontrar la manera de liberar al protagonista animado de la sospecha de haber asesinado a un hombre con un importante patrimonio. Valiant le pide a su asistente que “verifique la validación del testamento” del hombre asesinado. Roger Rabbit desvía la charla con su divertida confusión sobre el significado de esta expresión, pero el conejo animado no es el único confundido. Muchas personas no saben qué es la validación de un testamento y para qué sirve.

En primer lugar, la “validación de un testamento” describe el proceso de distribución del patrimonio y la cancelación de deudas tras el fallecimiento de una persona. Un tribunal independiente supervisa este proceso: según la jurisdicción, puede ser un tribunal de menores (orphan’s court), un tribunal de equidad (chancery) o un tribunal testamentario (probate court). Un tribunal testamentario determina si un testamento es válido, identifica a los herederos, paga las deudas (incluidos los impuestos) y distribuye la herencia, independientemente de si el fallecido tenía un testamento.

El proceso comienza cuando el albacea testamentario (si el fallecido tenía un testamento), un familiar o un socio (si el fallecido no tenía un testamento) se pone en contacto con el tribunal. Si en el testamento no se designa un albacea testamentario, el tribunal nombrará un administrador (por ejemplo, el cónyuge o un hijo). El albacea o administrador realiza un inventario del patrimonio y lo presenta ante el tribunal. A continuación, revisa las cuentas pendientes del fallecido y las pagas de su patrimonio. Una vez canceladas las deudas, el albacea o administrador distribuye el patrimonio restante de acuerdo con lo estipulado en el testamento (o según lo disponga la ley si no existe uno), y explica al tribunal la distribución.

El tribunal testamentario observa cada paso de este proceso (que puede ser largo) y emite una decisión. También ayuda a resolver cualquier conflicto relativo a la validez del testamento o a la distribución del patrimonio. Los tribunales testamentarios pueden ayudar a brindar seguridad y claridad en un momento difícil, porque, después de todo, liquidar una herencia es un tema serio.

Kathleen Davies es redactora de GetLegal.com. Se graduó en la Facultad de Derecho de la Universidad de Michigan, y ha ejercido el derecho e impartido cursos de redacción jurídica e incidencia política.