Votos de FCC para terminar con la neutralidad de la red

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La mayoría de las personas pueden estar de acuerdo en que Internet está jugando un papel cada vez más importante en nuestra vida cotidiana. Como resultado, cualquier cambio que afecte a la regulación de Internet y nuestra capacidad de acceder a él rápidamente se convierte en un tema de interés periodístico. Cuando la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) votó para derogar las regulaciones de “neutralidad de la red” que se aprobaron en 2015, muchas personas comenzaron a expresar su preocupación.

Los básicos

En general, el término “neutralidad de la red” es el principio por el que los proveedores de servicios de Internet (ISP) deben tratar  igual a todo el tráfico en Internet, independientemente del tipo o fuente del contenido. La neutralidad de la red impide que los ISP bloqueen, ralenticen o discriminen algún contenido o aplicación en particular.

Las regulaciones de neutralidad de red de la  FCC fueron aprobadas en febrero de 2015 bajo la administración de Obama. Las regulaciones prohibían a los ISP acelerar o ralentizar intencionalmente el contenido de sitios web específicos. Por ejemplo, prohibieron que AT & T retrasara un servicio como Hulu para beneficiar a su propio servicio de transmisión de video. Además, AT & T no pudo obligar a Amazon Prime a pagar más dinero por recibir velocidades de transmisión más rápidas en sus redes. El objetivo de las reglamentaciones era garantizar que el mercado de Internet permanezca abierto y justo, y continuar permitiendo la elección del consumidor, la libertad de expresión y la competencia.

 

La abrogación

En una victoria para los ISP como Comcast, Verizon y AT & T, la FCC votó la semana pasada para derogar las regulaciones de neutralidad de la red. En su reunión mensual del 14 de diciembre de 2017, y a pesar de la oposición generalizada, el presidente de la FCC, Ajit Pai, designado por Trump, siguió adelante con la votación. En una votación de 3 a 2, pasó la propuesta de derogación, eliminando las regulaciones de neutralidad de la red puestas en marcha hace solo dos años.

Este voto elimina las regulaciones que evitan que los ISP bloqueen o retrasen el contenido en línea. Por lo tanto, Comcast ahora puede cobrar más a los clientes que usan Netflix por usar grandes cantidades de ancho de banda; o AT & T puede, en teoría, obstruir por completo el acceso a cualquier sitio web que elija. Además, el voto derogó las reglamentaciones que prohibían a los ISP favorecer su propio contenido, o el contenido de las compañías que les pagaban una prima. Sin embargo, las nuevas reglamentaciones aprobadas la semana pasada exigen que los ISP divulguen por completo cualquier instancia de bloqueo o estrangulamiento de contenido o que prioricen cualquier contenido en función del pago de una prima. Las nuevas regulaciones aún prohíben ciertas actividades consideradas anticompetitivas. Dichas prácticas incluyen operaciones exclusivas, precios predatorios y, en algunos casos, paquetes de servicios.

Además de derogar las normas de neutralidad de la red, las nuevas regulaciones de la FCC también niegan a los gobiernos estatales y locales el poder de aprobar sus propias leyes que regulen el servicio de banda ancha.

 

¿Cómo afectará la eliminación de la neutralidad de la red a los consumidores?

Sin neutralidad de la red, los consumidores podrían comenzar a ver los servicios de sus paquetes de ISP como lo han hecho los proveedores de televisión por cable durante años. Cobrar un precio fijo por comprar varios servicios, puede forzar a los consumidores a pagar por paquetes premium solo por visitar los sitios que desean. Al hacerlo, los ISP obtienen el poder de actuar como guardianes, lo que lo obliga al consumidor a comprar servicios que no quiere o necesita, en lugar de darle la libertad de elegir. Las nuevas reglas incluyen algunas restricciones sobre la capacidad de los ISP para agrupar servicios. Por ejemplo, la agrupación seguirá siendo ilegal cuando un ISP con poder de mercado suficiente la utilice de una manera que restrinja sustancialmente la competencia.

La derogación también podría provocar que los consumidores vean un aumento en los costos de los servicios de terceros provistos a través de su ISP. Por ejemplo, Hulu es en parte propiedad de Comcast. Sin reglas de neutralidad de la red, Comcast podría decidir cobrar a los clientes una prima para acceder a Netflix y ofrecer Hulu a un costo reducido. Este tipo de estructura de precios podría evitar efectivamente que ciertos servicios compitan en el mercado, y podría llevar a que los clientes paguen significativamente más por ciertos servicios porque su proveedor desea favorecer a otros.

 

¿Lo que sigue?

Ahora que la FCC ha derogado las regulaciones anteriores, los consumidores no notarán una diferencia inmediata en las velocidades o precios de Internet. Antes de que las nuevas reglas puedan entrar en vigencia, deben publicarse en el Registro Federal, lo que puede no ocurrir hasta principios del próximo año. Incluso entonces, podemos esperar que los pleitos sean archivados por aquellos preocupados porque los proveedores de internet controlarán el tráfico de Internet de formas anticompetitivas. Es probable que estos desafíos legales retrasen la implementación de las nuevas reglamentaciones. Por ejemplo, ya se han presentado reclamaciones de que la agencia no cumplió con su obligación legal de revisar y considerar los comentarios públicos antes de la votación.

Incluso si las nuevas regulaciones sobreviven a los desafíos legales, es probable que su implementación ocurra a medida que las compañías comiencen a cambiar los modelos y servicios comerciales. Aunque servicios como Netflix y Hulu no cambiarán drásticamente de la noche a la mañana, los defensores de la neutralidad de la red se preocupan por cómo la derogación puede afectar los servicios nuevos y más jóvenes. Las empresas de nueva creación pueden tener dificultades para que los proveedores de servicios de Internet prioricen la entrega de sus contenidos o que les requieren el pago de una prima. Esto podría alterar fundamentalmente el futuro entorno de Internet y el nivel de competencia del mercado, en general.

Bianca Ybarra es redactora de GetLegal.com. Se graduó del Centro Jurídico de la Universidad de Houston y es miembro del Colegio de Abogados del Estado de Texas.